17 de abril de 2015

Y aquel hombre se olvidó de como hablar porque nadie le escuchaba (microcuento).

FIN*.

(*) Del cuento, no del blog. Por ahora. Que no descarto esa posibilidad pero al menos para colgar las lecturas seguirá abierto. O no o yo que sé.

Buen fin de semana si eso.
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10 de abril de 2015

Querido* Mariano.

Me atrevo a escribirte esta carta porque no dejo de escuchar por la tele, en todas y todos los noticiarios, que la crisis es historia, que la recuperación ha empezado y que en España(coño) vuelve a amanecer. Ciertamente y antes de nada debo estar de acuerdo con ese subordinado tuyo tan facha chuloputas simpático (¿Hernando?, soy fatal para los nombres) en que el vuestro es un problema de comunicación, algo falla en el sistema de recepción si soy incapaz, a pesar de tener estudios y una cierta comprensión lectora, de detectar esos brotes verdes. Pero no te preocupes, seguiré buscando que en algún sitio estarán, seguro.

Es sin duda gracias a la próxima convocatoria electoral y con fines puramente partidistas recuperación económica de este gran país que estás hundiendo y amordazando brillantemente gestionando que han aparecido de nuevo ante nosotros medidas políticas de marcado corte progresista. Por esto me atrevo a sugerirte una nueva medida que aseguraría que los españoles, idiotas que son, volvieran a confiar en ti, oh gran líder. Además, seguro que limpiaría la mala imagen que a tu partido aportó esa diputada, hija de otro prohombre del partido que pasa hoy sus horas bajas para regocijo de la mayoría en el calabozo, fruto sin duda de la envidia y la maledicencia típicas de este país. Sí, esta imagen que no dejan de restregarte rojos irredentos como el Wyoming:


Sí, que se jodan, que hay mucho parásito que vive del cuento y hay que incentivar que se muevan, di que sí.

Pero ¡te ha dado mala imagen! Así que te hago una sugerencia, ¿qué tal si anulas estas medidas incentivadoras para la búsqueda de empleo? Seguro que cientos de miles de parados te lo agradecerían y te llenarían de votos pues todos sabemos que el obrero tonto vota a la derecha y en este país una cosa que no falta son tontos.

Así que venga, ¡ponte a ello!, que es lo que hace falta para que te vean como el líder carismático que eres, ánimo, sé que tú puedes, querido* Mariano.

Pero oye, hazlo ya, ahora, venga payo**.

Salud y a pasarlo bien o algo***.

Postdata: ya si eso lo de poner los presupuestos destinados a la cosa de la ciencia a la altura de los países del entorno para permitir un auténtico desarrollo futuro, mejor lo dejamos para otro día, que tampoco quiero sobrecargarte de trabajo, hay tanta prensa deportiva por leer... Además, si este país es sólo para camareros, no hay que molestarse en cambiarlo, hombre.

(*) Licencia artística. Quiere decir justo todo lo contrario.

Venga, sin que tenga nada que ver con lo que le llamaría realmente, porque mis papás me dieron una buena educación, un simpático vídeo para alegrarnos el día:



(**) Sí, hoy me pagaron el primer mes aplicando la incentivación. El 50% de la base de cotización, 500 y poco €. Mejor ya no digo lo que me queda tras pagar el alquiler y no sé como haré para pagar alguna factura que viene este mes. Lástima que dios no exista porque Alá no proveerá, de eso estoy seguro. Incentivar la búsqueda de empleo no sé si lo hará; en mi caso claramente no, pues estoy en búsqueda activa desde antes de quedarme en paro (es lo que tienen los contratos en proyectos de investigación, sabes cuando acaban desde que firmas tu incorporación). Lo que sí incentiva es la depresión, por un lado, y las ganas de ponerse a fabricar cócteles Molotov y desempolvar el Libro de cocina del anarquista por el otro. Pero sin acritud.
Bueno, no, con acritud y mucho odio.

(***) No te voy a decir que es lo que te deseo realmente pues es posible que me mandaran a los GEOs o algo similar. Seguro que bajo la nueva legislación es terrorismo o algo así.
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1 de abril de 2015

La primavera, que me la trae al pairo.

La entrada de todos los 1 de mes, sí, ésa, la de los libros:

#21.- Neal Stephenson - Reamde. O el mundo a velocidad de videojuego.

Acción, tecnología. El último de Stephenson que lo tenía por aquí, arramblado y sin empezar. Hasta que lo hice, dejé la pila a un lado y me lo terminé en el par de días. Vamos, muy recomendable (a una amiga le pasó lo del virus del libro, éste no pero sí uno que hace lo mismo y, dado que compartíamos con más gente una carpeta de Dropbox aún no se me ha quitado la paranoia; desde hace un mes, ains). El único pero, que siempre se lo pongo al sr. Neal, es el final, siempre los encuentro demasiado precipitados. Un 9.

De la contraportada: En todo el mundo, millones de pantallas de ordenador parpadean con el cuidadosamente codificado mundo T'Rain, un adictivo juego de rol de fantasía y aventura on-line. Sin embargo, piratas informáticos clandestinos de China acaban de lanzar un virus contagioso denominado Reamde, que se expande de un jugador a otro por el mundo de los videojuegos —tomando los discos duros como rehenes en el proceso— el ordenador de un hombre poderoso y peligroso está infectado, provocando que la violencia cuidadosamente medida del mundo on-line se extienda al mundo real. Un charlatán contable de la mafia y adicto a Internet es brutalmente silenciado por sus jefes rusos, y Zula —una talentosa joven programadora de T'Rain— es secuestrada y empaquetada en un jet privado. Cuando cruza los cielos en compañía de su novio en compañía de su novio, con el que había roto horas antes, y de un brillante hacker húngaro que puede ser su única esperanza, se encuentra atrapada en una vorágine de agentes del servicio secreto chino, libertarios americanos amantes de las armas, el submundo criminal ruso y una célula de Al Qaeda dirigida por un carismático galés, cada una una hebra de un mundo interconectado que converge dramáticamente en T'Rain. Un thriller inimitable y convincente que lleva desde la Columbia Británica al sudoeste de China a través de Rusia y el mundo de fantasía de T'Rain, Reamde es una épica irresistible fruto de la imaginación única de uno de los escritores más personales de hoy en día.


#22.- Robert A. Heinlein - Estrella doble.

Ciencia ficción. Relectura. Mi cabeza, yo y otros animales. Porque lo de siempre, el título no me suena, empiezo a leerla y desde el primer párrafo me digo "ya la he leído" pero ya que estoy lo termino. Un clásico entretenido con marcianos en Marte, venusianos en Venus y política en el Sistema Solar. Un 7.5.

#23.- Arturo Pérez-Reverte - Corsarios de Levante.

Historia, aventuras. Hacía como cienes y cienes de años que no me enfrentaba a ninguna aventura del Capitán Alatriste y, que quieres que te diga, las recuerdo como más entretenidas y emocionantes. Quizás es porque transcurre casi totalmente en el mar y D. Arturo se pierde en toda la terminología, D. Arturo o uno, que también puede ser (y menos mal que el e-reader tiene diccionario), pero no sé, se hace pesado. Prescindible para mí. Un 6.

De la contraportada: «Durante casi dos años serví con el capitán Alatriste en las galeras de Nápoles. Por eso hablaré ahora de escaramuzas, corsarios, abordajes, matanzas y saqueos. Así conocerán vuestras mercedes el modo en que el nombre de mi patria era respetado, temido y odiado también en los mares de Levante. Contaré que el diablo no tiene color, ni nación, ni bandera; y cómo, para crear el infierno en el mar o en la tierra, no eran menester más que un español y el filo de una espada. En eso, como en casi todo, mejor nos habría ido haciendo lo que otros, más atentos a la prosperidad que a la reputación, abriéndonos al mundo que habíamos descubierto y ensanchado, en vez de enrocarnos en las sotanas de los confesores reales, los privilegios de sangre, la poca afición al trabajo, la cruz y la espada, mientras se nos pudrían la inteligencia, la patria y el alma. Pero nadie nos permitió elegir. Al menos, para pasmo de la Historia, supimos cobrárselo caro al mundo, acuchillándolo hasta que no quedamos uno en pie. Dirán vuestras mercedes que ése es magro consuelo, y tienen razón. Pero nos limitábamos a hacer nuestro oficio sin entender de gobiernos, filosofías ni teologías. Pardiez. Éramos soldados.»


#24.- John Scalzi - The God engines.

Ciencia ficción y fantasía (sé que había un término para esta mezcla pero ahora no me acuerdo y eso que lo "aprendí" esta misma semana no recuerdo donde, ¿ficción fantástica?, algo). Novela corta de Scalzi que descubrí hace el par de días. Curioso planteamiento de los viajes espaciales y las conquistas. Un 8.

De la contraportada: Captain Ean Tephe is a man of faith, whose allegiance to his lord and to his ship is uncontested. The Bishopry Militant knows this -- and so, when it needs a ship and crew to undertake a secret, sacred mission to a hidden land, Tephe is the captain to whom the task is given.

Tephe knows from that the start that his mission will be a test of his skill as a leader of men and as a devout follower of his god. It's what he doesn't know that matters: to what ends his faith and his ship will ultimately be put -- and that the tests he will face will come not only from his god and the Bishopry Militant, but from another, more malevolent source entirely...

Author John Scalzi has ascended to the top ranks of modern science fiction with the best-selling, Hugo-nominated novels Old Man's War and Zoe's Tale. Now he tries his hand at fantasy, with a dark and different novella that takes your expectations of what fantasy is and does, and sends them tumbling.

Say your prayers...and behold The God Engines.


#25.- Joe Haldeman - Sueños infinitos.

Ciencia ficción. Recopilación de relatos cortos. ¡Aquí, aquí fue donde leí la definición de la mezcla de ciencia ficción y fantasía! Lo malo es que no me apetece nada ponerme a buscar la introducción al relato en el que se definía, otro día ya si eso. Muy buenos la gran mayoría de ellos. Un 8.5.

De la contraportada: Gente simple y gente rara, y no-gente. Bondadosos y maniáticos, sabios e ignorantes, héroes y villanos que protagonizan historias que se desarrollan en dimensiones de miles de años-luz o en el interior de la mente de un hombre. Sueños infinitos, reúne por primera vez en un volumen los cuentos más notables de Haldeman, entre los que se incluye el célebre Tricentenario, que le valió el codiciado Premio Hugo. Joe Haldeman, quizás el más aclamado de los jóvenes autores norteamericanos, ha escrito entre otros libros: La guerra interminable (1974), Puente mental (1976), Recuerdo todos mis pecados (1977).


#26.- Neil Gaiman - El velatorio. The Sandman X.

Cómic. Relectura. Y por fin termino la serie, quedando en espera de que sigan saliendo los números de Obertura, a ver joer. Un 9.

#27.- George Macdonald Fraser - ¡Tres hurras por Flashman!

Ficción histórica, aventuras, humor. Otro libro más (y si las cuentas van bien el penúltimo) de la saga de Flashman, nuestro antihéroe preferido. Quizás algo más flojo, pero aún así interesante y divertido. Un 7.

De la contraportada: Brillante colofón a la serie sobre el canalla más cobarde, rijoso y entrañable del Imperio británico, «¡Tres hurras por Flashman!» recupera tres hilarantes episodios que quizás el interesado, ya fuese por prudencia o por un inesperado pudor, pretendía mantener en el silencio. Los antecedentes inmediatos de la primera guerra mundial, el escándalo del bacará en el cual se vio envuelto el príncipe de Gales en 1890 y un envenenado enfrentamiento con míster Sherlock Holmes son los temas principales de estos tres relatos, que ahora George MacDonald Fraser saca a la luz público para regocijo de los miles de apasionados seguidores de los Diarios de Harry Flashman. Un personaje inolvidable.


#28.- Robert A. Heinlein - Solución insatisfactoria.

Ciencia ficción. Novela corta. Hombre, lo llaman premonitorio pero que un autor con contactos científicos en 1941 pueda prever el uso de la energía nuclear para terminar la guerra (aún equivocándose en su uso final) tampoco es para tanto. Bueno, o sí que uno no sabe lo que puede hacer. Interesante. Un 7.

De la contraportada: En 1943 la comunidad científica internacional está volcada en el desarrollo del arma definitiva que termine con la Segunda Guerra Mundial. Por casualidad, una científica americana descubre los letales efectos de un polvo radiactivo. Relato escrito en 1941, a meses para el ataque japonés a Pearl Harbor, y en el que Heinlein anticipa magistralmente el desarrollo del Proyecto Manhattan. A diferencia de la realidad, el gran descubrimiento no será un arma de fisión sino un polvo radiactivo altamente mortífero, derivado del proceso de purificación del uranio. El relato es mucho más que profético: especula brillantemente sobre lo que representaría para la Humanidad un arma de esas características: el Arma de destrucción masiva definitiva.


#29.- Neal Stephenson - Anatema.

Ciencia ficción. Cuando terminé Reamde (#21) me dio por revisar la bibliografía de Stephenson con lo que descubrí que éste, Anatema, era anterior y desconocido por mí así que tuve que sumergirme en él como siempre lo hago, devorando las casi 1.000 páginas del libraco en dos patadas. No te lo imaginas al empezar pero cuando te vienes a dar cuenta te estás enfrentando a un libro de ciencia ficción dura, con toneladas de física teórica y mecánica cuántica (o al menos algo suficientemente parecido) disfrazadas de tal modo que al principio te dices "vaya, al Neal le ha dado por hacer ficción medieval". A medida que avanzas (cuesta un poco empezar a engancharte) es cuando te das cuenta de que no, de que éste es uno de sus libros más fuertes en ficción especulativa. Me gustó. Un 8.

De la contraportada: Hace miles de años, el planeta Arbre estuvo al borde del colapso. Los nuevos intelectuales, los avotos, se reunieron para iniciar un nuevo tipo de vida. Mientras el planeta sufre multitud de transformaciones, el ritmo de evolución de los avotos es lento. Ahora, casi cuatro mil años después de la fundación del sistema, el Poder Secular parece ocultar que hay una nave alienígena orbitando el planeta. Descubrirla y establecer contacto con esos extraños seres es el gran trabajo que espera al protagonista, fra Erasmas.



Libros abandonados del mes:

L. Ronald Hubbard - Campo de batalla la Tierra I: Empecé a leerlo y al poco ya me di cuenta de que  la historia me sonaba y para este momento no me apetecía lo más mínimo revisitarla aunque no me acordara de gran cosa de ella (lo que siempre es negativo). Así que ahí se queda, en el limbo de los libros a releer.

James Jones - La delgada línea roja: De entrada me echó un poco para atrás el descubrir en el prólogo que se trataba de una novela, habiendo como hay tantos buenos relatos reales de la IIGM. Pero aún así empecé a leerlo y a las tres páginas seguía sin decirme nada, ni engancharme, ni gustarme lo más mínimo. Y teniendo la larga cola de espera que tengo pues otra vida será, oiga.



En fin, que aquí sigo, liándome con la cosa de los libros pues ya tengo una pila inconmensurable de libros empezados. Hay veces que me lío, me lío, me lío y luego para salir me cuesta Doraemon y la madre; y ojalá fuera sólo en las cosas de leer.

Venga, buen mes y, por favor, que alguien levante el pie del acelerador temporal, que se me está yendo el año y la vida y todo lo demás. Salud y tal.
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20 de marzo de 2015

Breve diccionario de cosas sin relación y relacionadas.

A pesar de todo y aunque muchos crean que no algo que aún poseo es la (todas las definiciones tomadas de la RAE):
Conciencia:  (Del lat. conscientĭa, y este calco del gr. συνείδησις).
1. f. Propiedad del espíritu humano de reconocerse en sus atributos esenciales y en todas las modificaciones que en sí mismo experimenta.
2. f. Conocimiento interior del bien y del mal.
3. f. Conocimiento reflexivo de las cosas.
4. f. Actividad mental a la que solo puede tener acceso el propio sujeto.
5. f. Psicol. Acto psíquico por el que un sujeto se percibe a sí mismo en el mundo.
En todas sus acepciones, pero especialmente hablando de la nº 2. Que si no fuera por eso en vez de Exseminarista ye-ye tendrías por aquí a un Cura ye-ye, con su casa gratis, su sueldo fijo, su trabajo simple y sus noches de sexo, drogas y r'n'r. La conciencia, qué putada es tenerla, oiga, no sólo para eso, no creas.

Otra cosa distinta es que uno tenga su propio y personal concepto del bien y del mal, que ésa es otra y es sólo mía. Pero eso no toca.

Y cambiando (o no) de tercio, en estos tiempos que corren, repletos de buenrollismo y postjipismo, algo que te repiten mucho que es malo, que no lo tengas porque no merece es el:
Odio:  (Del lat. odĭum).
1. m. Antipatía y aversión hacia algo o hacia alguien cuyo mal se desea.
Por mucho que te digan odiar a quien se lo merece es bueno, te proporciona un punto de referencia para tener también a quien amar (o no, o yo que sé) y te permite nunca olvidar ni perdonar. Porque para llegar a odiar el otro (u otra) tiene que haber superado ciertos límites intolerables para uno. Si no los ha superado, pues simplemente se le ignora o desprecia, pero si sí no merece el perdón, esa tontería cristiana. Perdonar es malo, caca, y debes administrarlo con parquedad, justicia y mucho cuidado.

¿Odio? Pues sí, claro, así en lo personal hay al menos dos individuos (o individuas) merecedoras de mi odio, personas a las que dejaría morir sin dudarlo si está en mi mano. En lo general también hay grupos absolutamente odiables, de verdad de la buena, personas que no marcarás con la cruz del francotirador pero que sí alejarás si eres inteligente de tu vida; un ejemplo son los que van de:
Prepotente:  (Del lat. praepŏtens, -entis).
1. adj. Más poderoso que otros, o muy poderoso. U. t. c. s.
2. adj. Que abusa de su poder o hace alarde de él. U. t. c. s.
Los que van o los que son, sea su poder real o imaginario, que de estos últimos también los hay; seres semihumanos que hacen creer a los demás que tienen poder real y abusan en base a ello. Los prepotentes y los abusones, en general. Si me dieran a elegir un grupo humano a exterminar o, vamos a ser más buenrollistas, a hacer desaparecer con una varita mágica serían los prepotentes.

Como la prepotencia va normalmente en común con otros defectos igualmente nocivos para la sociedad viviríamos sin duda en un mundo mejor.

Pero volviendo al odio, si bien decía que éste es bueno lo que nunca nunca debes dejar que te posea es el:
Rencor: (De rancor).
1. m. Resentimiento arraigado y tenaz.
El rencor es el lado oscuro, donde el odio es bueno y sano, el rencor es malo y enfermizo, te reconcome por dentro y debilita, ¡no dejes que te posea, joven padawan! Transfórmalo en un sano y limpio odio o directamente conviértelo en indiferencia y desprecio, pero no estés rumiando meses y meses ese resentimiento, un consejo que te doy.

Y aquí lo dejo por hoy que aún me quedan varias labores del hogar por hacer, como rellenar la lata del café, leer un rato e irme de concierto (esta noche tocan (B)Keiko en el Aguere (La Laguna), presentando su último disco). Ya si eso algún día retomaré el tema. Seguro.

Buen finde y tal. Y salud.
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11 de marzo de 2015

¡Pruebas sobre la efectividad de la homeopatía para tratar problemas de salud!

Tal que así (sin los signos de exclamación) se titula un informe que acaba de publicar el Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud Australiano (NHMRC, de sus siglas en inglés), que supongo que algo de investigación biomédica y salud sabrá. Bueno, él no, los científicos y médicos (esa gente de letras) que lo forman. Pero queridos (o no) homeópatas y buenrollistas de chacras, no empiecen a tirar voladores ni dar palmas, no.

El documento es largo, 40 páginas, y lo pueden leer por completo en pdf aquí. Pero como uno es una persona muy liada y con millones de cosas que hacer voy a recurrir a la papita fácil y como doctores tiene la ciencia, le chuleo al amigo y sin embargo científico el Dr. C.R. las conclusiones del estudio, que es mucho más fácil que leerlo yo todo.

Eso sí, la traducción es mía, así que las culpas a mí. Copio/pego/traduzco:
El NHMRC ha alcanzado estas conclusiones:
  • No hay prueba fiable de que la homeopatía sea efectiva para tratar problemas de salud.
  • No debería usarse homeopatía para tratar problemas de salud que sean crónicos, serios o podrían llegar a ser serios.
  • La gente que elige homeopatía puede poner su salud en riesgo si rechazan o retrasan los tratamientos para los que hay buenas evidencias de seguridad y efectividad.
  • La gente que está pensando usar homeopatía primero debería pedir consejo a un médico*. Aquellos que usan homeopatía deberían decírselo a sus médicos y continuar tomando cualquier tratamiento prescrito.
Vamos, lo que todos sabemos, que la homeopatía es tan sólo azúcar muy caro que no hace nada. Pero ya vendrán los que nos dirán "esos australianos no tienen ni idea de nada, somos energía pura y hay más de lo que la ciencia puede llegar a descubrir", ya lo verás.

¿Pero sabes? Por mí como si saltas de un puente; mientras no me caigas encima ni me salpiques de sangre, me da absolutamente igual.

(*) Lamentablemente, muchos médicos prescriben homeopatía, probablemente por una mezcla de ignorancia y afán de lucro. Ídem para farmacéuticos. Esto lo digo yo, no el NHMRC. O sí, a saber.
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1 de marzo de 2015

El invierno se va acabando

Vamos, lo de siempre, los libros que terminé el pasado febrero:

#14.- John Scalzi - La historia de Zoë. Fuerzas de Defensa Coloniales 4.

Ciencia ficción. Relectura. Como era de esperar acabé el mes pasado con Scalzi y lo empiezo con él, pues cuando me pongo en modo repaso no paro. En fin, la misma historia relatada en La colonia perdida desde el punto de vista de Zoë. Está bien. Un 8.5.

#15.- Larry Niven - Trono del Mundo Anillo.

Ciencia ficción. Cuando terminé el segundo libro del Mundo Anillo me dije "chiquita ida de cabeza, no vuelvo a este Universo ni jarto". Mas bien sabes que si escupes pa'rriba siempre acaba cayendo y más en mi caso, en el que si empiezo una serie (de libros) no puedo parar (normalmente) hasta terminarlos todos, así que cuando éste llegó a mis manos no pude evitar leerlo. Y ya que estamos el siguiente tampoco, ains, a ver si ahí se acaba. Un 5.5.

De la contraportada: Larry Niven es uno de los grandes clásicos del género, y «Mundo Anillo» constituye su obra maestra. Por su rigor científico, es el primer autor moderno de ciencia ficción. Combina como nadie el sentido de la maravilla con la aventura y la especulación.

La atención de Luis Wu es requerida una vez más en el sorprendente mundo circular. El humano deberá superar nuevos retos y solventar numerosos problemas técnicos para garantizar la supervivencia de la humanidad. Mientras unas naves espaciales están destruyendo Mundo Anillo, hordas de vampiros crecen y asesinan a su antojo. Por otro lado, los Protectores de cada raza luchan entre sí.

Cada vez parece más claro que Mundo Anillo necesita un Protector para él solo. Pero, ¿quién se sentará en el trono del Mundo Anillo?


#16.- Terry Pratchett y Stephen Baxter - La Tierra larga.

Ciencia ficción. Desde que salió le miré con desconfianza, pues no me llamaba mucho la premisa del libro. Hasta que me dije "si es Sir Terry, vamos a darle un tiento". Resultado: devorado. Es de los que enganchan. Un 9.

De la contraportada: Otros mundos nos esperan. Basta con dar un pequeño paso… 1916. El soldado Percy Blakeney recibe el impacto de un obús en una trinchera francesa. Despertará envuelto por el canto de los pájaros en un entorno pacífico, donde han desaparecido el barro y la metralla de la guerra. 2015: la ciudad de Madison, Virginia, en Estados Unidos. La agente de policía Monica Jansson investiga el incendio en la casa de un extravagante científico que ha desparecido sin dejar rastro. Algunos lo tildan de loco, otros lo consideran muy peligroso. Entre los escombros, Monica descubre un curioso mecanismo compuesto de una caja, una serie de cables… y una patata. Se trata del prototipo de un invento que cambiará para siempre nuestra manera de ver el mundo.


#17.- Terry Pratchett y Stephen Baxter - La guerra larga.

Ciencia ficción. Continuación (y ¿cierre? Aunque cierra la historia ya he visto por ahí que es posible que en inglés esté por salir alguno más) y conclusión (por ahora) del anterior. Igual de devorable. Un 8.5.

De la contraportada: La Tierra Larga es un sinfín de mundos paralelos a solo un paso de distancia. La humanidad ha explorado muchos de ellos, impulsando el comercio y la cultura. Pero también ha alterado el equilibrio político de nuestra tierra de origen y la estabilidad ecológica de estos nuevos mundos. Por un lado, la Declaración de Independencia de una lejana colonia provoca la censura del gobierno ultraconservador. Por otro, los humanos han descubierto que los trolls, unos pacíficos humanoides capaces de cambiar de mundo, son muy útiles para el trabajo físico y los utilizan para su beneficio. Ante el inexorable avance de los colonos humanos, los trolls están empezando a desaparecer. En su día, Joshua Valienté lideró la primera misión de exploración de estos mundos múltiples junto con la unidad de inteligencia artificial llamada Lobsang. Ahora, una década después, Joshua se verá obligado a abandonar su vida apacible con su mujer e hijo. La Tierra Larga recurre de nuevo a él porque se avecina una guerra… una guerra distinta a todas las libradas hasta ahora.


#18.- Steven Erikson - La casa de cadenas. Malaz: el libro de los caídos 4.

Fantasía. El para mí y por ahora mejor libro de la serie, aunque aún quedan unos cuantos por llegar. Un 8.5.

De la contraportada: En el norte de Genabackis, tres guerreros de una tribu salvaje descienden de las montañas para atacar las tierras del sur. Para uno de esos guerreros, Karsa Orlong, ese día marca el comienzo de lo que resultará ser un destino extraordinario. Pasados unos años, Tavore, la inexperta consejera de la emperatriz, debe enfrentarse a la tarea de adiestrar a doce mil soldados y convertirlos en una fuerza capaz de desafiar a las hordas de la elegida, Sha’ik, que aguardan en el sagrado desierto. Pero la espera nunca es fácil. Los caudillos de la elegida están enzarzados en una lucha de poder que amenaza el alma de la rebelión mientras que Sha’ik está obsesionada por la confrontación con su mayor enemiga: su propia hermana.


#19.- John Scalzi - The human division.

Ciencia ficción. Relectura. Pues nada, en espera de que llegue el próximo de esta serie, que dicen igual será este año, a saber, finaliza el repaso con la recopilación de las novelas breves de las Fuerzas de Defensa Coloniales. Un 9.

#20.- John Scalzi - Unlocked: an oral history of Haden's syndrome.

Ciencia ficción. Novela corta en la que en forma de entrevistas cortas (recuerda bastante a Guerra Mundial Z) se describe el síndrome de Haden, todo su recorrido desde su aparición, de modo que se comprende mucho más la novela Locked In si la abordas posteriormente. Interesante. 8.

De Amazon: In the near future--and sooner than you think--a new virus will sweep the globe. At first it will look like the flu, but then we will discover there is something else about it...something we weren't expecting. It will change society forever.

No, this isn't another zombie virus. And no, this isn't the apocalypse. It's Haden's syndrome. We'll survive it. But the world will be remade in its image.

''Unlocked: An Oral History of Haden's Syndrome'' is a novella that will take you through the heart of this terrifying disease, from its unusual and ironic origin to the frantic response of doctors, scientists and governments. You will see the ''moon shot'' response to free the people locked in thrall to the disease. And you experience the emerging society that those with the disease build for themselves--and for the rest of us.

A companion piece to John Scalzi's novel ''Lock In,'' ''Unlocked'' is an unexpected take on a frighteningly possible future.


Y el mes que viene más. Seguro.


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25 de febrero de 2015

Ayer vi una serie española

La anterior a la que le dimos una oportunidad fue hace bien poco, cuando empezaron a emitir Alatriste. Lamentablemente la dan en Tele5 y dada su absurda política de horarios y la falta de respeto que muestran hacia el espectador, de modo que a pesar de que estaba programada para (por decir una hora) las 2130 no empezaba hasta la hora que les diera la gana, viéndote obligado a tragar un tiempo indeterminado pero siempre excesivo de telebasura (gran mierdaHermano o cosas similares), eso o estar zappeando continuamente, le dijimos "hasta luego, Lúcarrr" y si te he visto no me acuerdo. De todos modos, probablemente no habríamos seguido viéndola pues el par de episodios que vimos no acabaron de convencernos.

Afortunadamente esto no pasará con El Ministerio del tiempo, la serie cuyo primer capítulo emitieron ayer en la cadena que era de todos y ahora es del PP, al menos en lo que al horario se refiere (o eso espero). Teníamos la mosca detrás de la oreja desde que hace unos cuantos meses se corrió la voz por las redes de que iban a grabar un Dr. Who español, así que ahí nos pusimos, en el sillón delante de la tele, para ver qué habían hecho nuestros artistas patrios.

Y la verdad es que nos hemos quedado agradablemente sorprendidos. El producto, por lo menos en este primer capítulo, es bastante digno y bueno. Entretenida, a ratos divertida, no nos ha decepcionado y se ha unido desde ya (al menos por ahora, a ver como sigue) al listado de series que vemos en esta casa, la primera de producción nacional (si no recuerdo mal, desde 7 Vidas allá en el pleistoceno no seguía regularmente una serie española).

Por criticar, lo cierto es que presenta alguna incoherencia espaciotemporal (spoiler justo delante): ¿cómo que no sirve para viajar al futuro, entonces que es lo que está haciendo D. Diego por ahí? Es más, si es un Ministerio que se extiende en el tiempo es de suponer que dentro de 100 años seguirá existiendo, por lo que habrá alguna puerta hacia el pasado por la que los agentes interactuarán, tal y como hacen en, p.e., la actualidad y el siglo de Oro, pienso yo.

Pero bueno, oiga, en el Doctor tenemos el bubblybubbly y cosas de ésas y tampoco pasa nada. Así que a lo que iba, que por el momento creo que es una serie a seguir. Sí, española, anonadado que me quedo.

Y no, no la considero ciencia ficción por muchos saltos en el tiempo que haya. Pues un rabino no es lo mismo que un Time Lord, oiga. ¿Fantasía a lo mejor? Fantasía racionalista, me dicen por comentarios.
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22 de febrero de 2015

Cosas que sólo me interesan a mí (a saber cuantas van; como si las otras no, que también)

Casi me mato esta mañana o me rompo algo o yo qué sé. Extrañamente llovía en Mordor-La Laguna City y siendo apenas las 630 acompañaba a L. a que la recogiera una compañera de trabajo, pisotón despistado en el paso de peatones y allí voy, deslizando. Menos mal que como twiteé aún conservo un cierto equilibrio, corrijo, físicamente al menos sigo siendo una persona equilibrada, no, eso tampoco, que cuando me voy a caer prácticamente siempre lo evito en el último segundo, ahora sí, así que sólo quedaron las risas de "¡ay qué me mato!" y el volver al calor de casa y el café recién hecho con la sonrisa puesta, y es que no hay nada como reírte de uno mismo y las situaciones absurdas en las que se mete uno solito. Así que sí, hoy domingo hipermadrugué pero llevo toda la mañana sonriendo.

Y bien que me hacía falta pues llevo una semana de perros. Bueno, igual no tanto, pero sí gruñona y se vio rematada por un golpe que nos dieron al coche, poca cosa, uno que se salto un ceda porque se despistó, dice, pero que justo inmoviliza el polo porque la rueda roza con la chapa que se metió para adentro. Ahora por primera vez en mi vida a mover la cosa de los seguros, que dicen que es un coñazo, y del taller de chapa, que dicen que también. Y a ver cuando nos lo devuelven que siempre me han dicho que va para largo, ains.

Y como ser humano que parezco que siempre andamos a la busca y captura de patrones te quedas en la cabeza con el "no hay dos sin tres" así que mejor me quedo en pijama y no bajo a la calle ni por tabaco, a ver si L. se deja enviar. Mas teniendo en cuenta que la mayor parte de los accidentes dicen que se dan en el hogar casi mejor será quedarse en pijama y en el sillón, sin moverse, por si acaso. Que hoy iba a hacer unas arvejas pero ¿y si me quemo o algo?, buf, quita quita, pedimos pizza mejor.

Y estos carnavales no bajé, así, por las buenas, sin remordimientos de conciencia ni nada por el estilo; de hecho no saqué el traje de gitana a airear ni nada, igual mi subconsciente (si es que tengo de eso, aunque espero pues el consciente no acabo de encontrarlo por ningún lado) ya sabía que no. Y es que salí de fiesta el sábado pasado por los bares de aquí y, joder, el miércoles aún me estaba quejando; será que me echaron un porro en la bebida o algo pero que 6 ó 10 (o los que fueran) cubatas no eran para tanto, digo yo. Será la edad, o no, o a saber.

En fin, que a ver lo que depara la semana, me cargaré de paciencia por si acaso (¿dónde la venden, sabe alguien?). Buena semana y tal.
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1 de febrero de 2015

Pues de vuelta a lo de los libros

Ya se nos ha terminado el primer mes del año y, como suele pasar, ya llegó el peñazo de la entrada de lo que he terminado de leer a lo largo del mismo.

Bueno, como si las otras entradas no fueran un peñazo. En fin, ahí va:

#1.- John Scalzi - La vieja guardia. Las Fuerzas de Defensa Coloniales 1.

Ciencia ficción. Relectura. A punto de empezar lo nuevo de Scalzi, Lock in, que no tiene nada que ver con el universo de las FDC, me dije "coño, si te leíste de un tirón todo lo publicado y no lo has releído" y me puse en eso. Igual de bueno, oiga. 9.5.

#2.- Furillo - Nosotros llegamos primero.

Cómic. Como suele suceder el día de Reyes, le regalé este cómic al Exsehermanopequeño y aprovechando que los dos comimos en casapadres lo devoré sobre la marcha. Una barbaridad e ida de bola que resulta extremadamente crítica y muy divertida. De verdad, me reí muy mucho. La pena es que Exsehermanomayor se escapó sin poner a tiro el que le regalé, ains. Bueno, éste un 8.5.

De la contraportada (que le saqué foto): ¿Fueron los españoles los primeros en llegar a la Luna?

Encontrará la respuesta a esta desconcertante pregunta entre las páginas de este libro, donde se sumergirá en una viril historia de acción y camaradería que le trasladará de tablaos y bares infectos a la inmensidad del espacio exterior.

Furillo destila en esta alambicada obra la esencia misma de la personalidad ibérica y de ese caldo decadente de quijotes y tenorios, de ese licor reconcentrado y esperpéntico de españolidad surgen, como vaharadas alcohólicas, las preguntas últimas que frente a la nada se hace el propio individuo: ¿Quién soy?, ¿Importa eso realmente?

En definitiva, una novela gráfica que gustosos firmarían al alimón Philip K. Dick, Ian Fleming y José Frade.



#3.- Steven Erikson - Memorias del hielo. Malaz: el libro de los caídos 3.

Fantasía. ¡No le cojas cariño a nadie!, es la máxima recomendación que se le puede dar a quién afronte esta larga saga aún inconclusa. Ésa y la de no te pierdas en los miles de personajes que aparecen. Un 8.

De la contraportada: Una fuerza aterradora ha surgido del continente asolado de Genabackis. Como una marea de sangre corrompida, el Dominio Painita se extiende por el continente como lava hirviente que consume a todos los que no escuchan la palabra de su profeta, el Vidente Painita. En su camino se interpone una alianza incómoda: la de la hueste de Dujek Unbrazo y los veteranos Abrasapuentes de Whiskeyjack con sus antiguos adversarios, el caudillo Caladan Brood, Anomander Rake y sus tiste andii. Superados en número y desconfiando de todo y de todos, deben hacer llegar el mensaje a cualquier posible aliado, incluyendo las Espadas Grises, una hermandad mercenaria que ha jurado defender a toda costa la ciudad sitiada de Capustan.


#4.- Javier de Isusi - He visto ballenas.

Historia reciente, cómic. Regalo de Nochebuena de Exsecuñada recibido en tierra extraña. Interesante a la par que precioso análisis de la situación vasca. Da que pensar. Un 8.5.

De la contraportada: En una cárcel de la Provenza francesa, Josu, un ex militante de ETA, conoce a Emmanuel, un ex miembro del GAL. A casi mil kilómetros de distancia, Antón, un antiguo amigo de infancia de Josu, aún vive bajo la sombra de la muerte de su padre a manos de ETA, hace ya veinticinco años. Una vibrante novela gráfica que explora el interior de tres personas a quienes les ha tocado desempeñar papeles encontrados y que buscan, pese a todo, encontrarse como personas.

"Javier de Isusi nos propone un desafío intelectual y emocional: una revisión de cuatro décadas de historia a la deriva en el País Vasco; un relato crudo y sugerente en tonos azules y pálidos que busca provocar la reflexión lúcida y el sentimiento delicado; una travesía tormentosa abierta a la fábula en la que, quizá, será posible divisar ballenas...". Patxi Zubizarreta, escritor.


#5.- Jack McDevitt - Un talento para la guerra.

Ciencia ficción. El libro de viaje de estas navidades que tuve que pillar en el destino y que he acabado bastante antes que el anterior, pues me he propuesto bajar la pila de papel. No excesivamente innovadora pero si bastante entretenida y hasta cierto punto enganchante. Un 7.5.

De la contraportada: Autor ganador de los premios Nebula, Locus, Philip K. Dick y John W. Campbell.

"Uno de los autores contemporáneos que mejor han recuperado la tradición de las novelas de ficción especulativa" - La Razón.

Todo el mundo conoce la leyenda de Christopher Sim, el guerrero, el líder, el héroe interestelar con un talento muy poco común para la guerra. Sim cambió la historia de la humanidad para siempre cuando convirtió a un grupo de marginados en el arma clave para vencer al Ashiyyur. Pero ahora Alex Benedict ha encontrado unos datos sorprendentes en un viejo archivo digital que, de ser ciertos, demostrarían que la historia de Christopher Sim era un fraude. Alex debe seguir el oscuro camino de una leyenda hasta el corazón de una galaxia alienígena, donde descubrirá una verdad más extraña que cualquier ficción imaginable.

Jack McDevitt, reconocido como el sucesor de Asimov o Clarke y autor de la serie "Las máquinas de Dios", ha logrado el aplauso de la crítica y muchos de los premios más importantes del género. En esta obra muestra una vez más su genio para unir la ciencia ficción y la novela de ideas.


#6.- DeConnik, Ríos y Bellaire - Bella Muerte.

Fantasía, western, cómic. Me gustó pero tengo que avisar que es un cómic muy raruno. Tengo que darle una segunda lectura, o tercera posterior, en breve. Regalo de Reyes (para mí, no mío para otros) de Lillu. Un 8.

De la contraportada: DeConnick y Ríos parten de un western de aspecto clásico para, a continuación, distorsionarlo y convertirlo en algo totalmente nuevo, en donde lo inesperado se convierte en habitual. Esta primera entrega fue nominada a varios premios Eisner en 2014: Kelly Sue DeConnick como mejor guionista, Emma Ríos por mejor lápiz/entintado y mejor portada, y Jordie Bellaire en la categoría de mejor color.


#7.- Neil Gaiman - Coraline.

Fantasía. Precioso (y oscuro, para variar) cuento. Un 8.5.

De la contraportada: El día después de que se mudaran, Coraline se fue a explorar… Cuando Coraline atraviesa una de las puertas de la casa nueva de su familia, se encuentra que hay otra casa extrañamente similar a la suya (aunque la nueva sea, definitivamente, mejor). Al principio, todo parece maravilloso: la comida es más sabrosa que la de casa y el cajón de los juguetes está repleto de angelitos de papel que vuelan solos y de calaveras de dinosaurios que parecen vivas y se arrastran haciendo castañetear los dientes. Pero resulta que hay otra madre que vive ahí, y otro padre, y quieren que Coraline se quede con ellos y se convierta en su pequeña. Quieren cambiarla y no dejarla ir jamás. Coraline tendrá que enfrentarse a ellos con todo su ingenio y las herramientas que encuentre, si es que ha de conseguir salvarse y volver a su vida normal.



#8.- Robert Heinlein - Tiempo para amar.

Ciencia ficción. Lo abordé pensando que era relectura pero resultó que no. Aunque alguna de sus partes me sonaba, probablemente porque estarían publicadas como relatos cortos, el conjunto de la obra no. Aquí te encontrarás al Heinlein anarco-liberal más sexualmente liberado; en resumen, una buena exposición de su pensamiento. Un 7.5 porque en algún momento se hace aburrida, pero pasa.

De Amazon: Lazarus Long, el ser humano más longevo del universo, desea morir. Para ello acude a los barrios bajos de Nueva Roma y tras una última juerga de antología se suicida. Pero Lazarus, alterado por una mutación natural que le permitió sobrevivir a todos sus contemporáneos, es una persona demasiado única para que le permitan desaparecer. Resucitado en una clínica de rejuvenecimiento por orden del gobierno, el Presidente le propone un trato: entretenerle escuchando la historia de su vida mientras encuentran una novedad que estimule el interés de Lazarus y le anime a seguir vivo.Considerado junto a Isaac Asimov y a Arthur C. Clarke uno de los tres pilares de la ciencia ficción pura, Robert A. Heinlein ha creado una obra magistral que trasciende los límites del género. Una referencia clave para comprender su evolución.



#9.- Neil Gaiman y otros - Las Benévolas. Sandman IX.

Fantasía, cómic. Relectura. Terminando ya la serie, snif. 9.5.

#10.- George Macdonald Fraser - Flashman y el gran juego.

Ficción histórica, comedia, aventura. Y continúo con la serie del simpático canalla Flashman; debido a un error únicamente achacable a mí, esta entrega es anterior a la anteriormente reseñada, pero afortunadamente son historias independientes, así que tampoco hay problema. En ella, ésta, encontraremos al Flashman más enamorado (a la par que lujurioso) y corriendo, como siempre por accidente, los mayores riesgos y aventuras. Un 8.

De la contraportada: Diversas son las causas que los historiadores atribuyen al gran motín de los cipayos en marzo de 1857: las consecuencias de la expansión británica en la India, el fanatismo religioso, la corrupción política... Sin embargo, nadie parece tener en cuenta que, por aquel entonces, el imprevisible Harry Flashman andaba por ahí en misión secreta y sabía más de lo que desearía acerca del motín que se estaba gestando. Un dato que debiera tenerse muy en cuenta. Enfrentarse a los agentes secretos rusos, a las fanáticas hordas hindúes, al consejo de ministros y a cautivadoras bellezas orientales, y aun así salvar el pellejo, no está al alcance de cualquiera, pero Harry Flashman no tiene parangón entre los militares británicos. Sólo hay un hombre como él (por fortuna para el ejército, y para la Corona). La novena entrega de la serie tiene toda la frescura y el chispeante humor de la primera.


#11.- John Scalzi - Las brigadas fantasma. Fuerzas de Defensa Coloniales 2.

Ciencia ficción. Relectura. Aquí continúo, revisitando la serie. Un 9.

#12- John Scalzi - La colonia perdida. Fuerzas de Defensa Coloniales 3.

Ciencia ficción. Relectura. Y sigo que te sigo, oye. Un 8.5.

#13.- John Scalzi - Lock In.

Ciencia ficción, policial. Al fin abordé y devoré lo último de Scalzi. Situada en un futuro cercano, nos transporta a la primera semana de trabajo como agente del FBI de uno de los muchos humanos que, a raíz de una nueva pandemia, se encuentran encerrados en su cuerpo. Para ellos se han desarrollado nuevas interfaces cerebro-realidad virtual-máquina, apareciendo nuevos problemas en la sociedad, así como nuevas formas de relacionarse. Encerrados o no siguen siendo humanos y conservan todas sus ambiciones y deseos. Muy interesante. Un 9.

De Amazon: Not too long from today, a new, highly contagious virus makes its way across the globe. Most who get sick experience nothing worse than flu, fever, and headaches. But for the unlucky one percent—and nearly five million souls in the United States alone—the disease causes "Lock In:" Victims fully awake and aware, but unable to move or respond to stimulus. The disease affects young, old, rich, poor, people of every color and creed. The world changes to meet the challenge.

A quarter of a century later, in a world shaped by what's now known as "Haden's syndrome," rookie FBI agent Chris Shane is paired with veteran agent Leslie Vann. The two of them are assigned what appears to be a Haden-related murder at the Watergate Hotel, with a suspect who is an "integrator"—someone who can let the locked in borrow their bodies for a time. If the Integrator was carrying a Haden client, then naming the suspect for the murder becomes that much more complicated.

But "complicated" doesn't begin to describe it. As Shane and Vann began to unravel the threads of the murder, it becomes clear that the real mystery—and the real crime—is bigger than anyone could have imagined.


Y hasta aquí hemos llegado, empezando y acabando el mes con Scalzi. El mes que viene más. Sean malos y eso.
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10 de enero de 2015

Tiros en el pie empresariales

Apalabrados. Ese juego que es exactamente igual al Scrabble excepto en el nombre. Usualmente jugaba vía la aplicación del féisbuk, pues se veía mejor (cosas de la edad) y era mucho más cómodo que en la móvil. Hasta que en la última actualización eliminaron la posibilidad de jugar en silencio (inciso: odio los ruiditos de los juegos*; me parecen antipáticos y para alguien que tiene la música permanentemente puesta es molesto, al igual que las páginas con música y/o vídeos que empiezan solos. Exceptuando algunas en las que es perdonable, aunque sea muy mosqueante, las otras no las vuelvo a visitar más nunca jamás). ¿Resultado?: no he vuelto a jugar vía la aplicación del fb.

Al mismo tiempo actualizaron también los anuncios que ponían en la apli móvil. Antes muy ocasionalmente saltaba algún anuncio en vídeo; después casi el 100% de ellos eran vídeos de visionado obligatorio que duraban como 15 s. Tras el cabreo inicial, ya no sólo por la pérdida de tiempo y datos que suponen, sino también porque toman el control de mi puto móvil, he desarrollado la técnica para no verles ningún anuncio, ni vídeos ni de los otros. Porque los normales, los que no eran vídeos, dejaba que se cargaran bien y alguna vez incluso los leía, pues entiendo que vives de la publicidad. ¿Ahora?, ni los unos ni los otros, ¡ya no veo tus anuncios!

Avast. Un antivirus que fue definido como el mejor de los gratuitos durante mucho tiempo y que estuve utilizando ininterrumpidamente durante no me acuerdo cuantos años. Sin embargo, de pronto empezó a molestar; cada dos por tres salía una ventanita de "compra esto, mira lo otro, ¿sabes que somos los más chachis?" hasta que me cansé. Desinstalación al canto e instalación de otro que todas las comparativas ponen igual de bien en seguridad, el de microsoft. Que ya no sólo no da la lata en lo que es publicidad y autobombo, sino que ¡el portátil va mucho mejor!

Antes tardaba un huevo y parte del otro en encender/apagar. Ahora va como un tiro. ¡Ciao, Avast, que te vaya bonito!

Iberia. La filial barata de British Airways, otrora compañía de bandera de España(coño) y hoy al nivel (o peor) de RyanAir, de la cual ha adoptado prácticas. Resulta que ha implantado la facturación aleatoria; es decir, en principio a no ser que pagues (más) cuando factures on-line, los asientos se te asignan de forma aleatoria, de modo que es muy posible que tú y tu pareja viajen separados o que si vas con niños los pongan alejados de ti bastantes filas (no estoy hablando por hablar, me ha pasado lo primero y he visto en varios viajes lo segundo).

Curiosamente sólo me ha pasado al volver a Tenerife. Al salir desde aquí nos han asignado asientos sin problemas, a saber.

En este último viaje mantuve una conversación al respecto con el CM del twitter de Iberia:




Poco más puedo decir al respecto. Comentar que me han dicho que AirEuropa va muy bien, así que si el vuelo me sirve y el precio es relativamente similar ya sé con quien no voy a volar.

Es decir, con estrategias como éstas ¿realmente esperan las compañías que los que realmente mandamos, que somos nosotros, joder, compremos más? Supongo que alguno habrá, amante del látex y el sadomaso, pero uno ya está mayor como para aguantar tonterías.

Y no bebas CocaCola, hombreyá.

Y así entre tú y yo, vaya mierdas de dios y profeta que tienes si te necesita a ti para vengarse.

(*) A ver, si son juegos de matar y destruir, tipo hl2, pues sí que se le dejan los ruidos pues te dan pistas y crean ambiente. Si es el tetris o el que comento pues no. Además, ¿¡qué pasa con los que juegan en el curro, hombre!?
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