22 de abril de 2014

Casa Amarilla, Tenerife y la mente del simio - Escépticos en el Pub Tenerife



Por si no lo sabías te lo cuento: resulta que aquí, en Tenerife, en el Valle de la Orotava donde otrora Humboldt lloró por su belleza (y que hoy decimos lloraría al ver lo que han hecho con él, a pesar de lo cual sigue siendo hermoso), estuvo situado el primer centro de estudios primatológicos del mundo mundial, la llamada Casa Amarilla.

Y aunque está catalogada como Bien de Interés Cultural los pasos dados para su restauración y cuidado son incluso negativos: se cae a trozos. Ya sabes, aquí en Canarias cuidamos nuestra Historia (modo irónico ON, lamentablemente).

Pues de la Casa Amarilla nos hablará el Dr. Carlos J. Álvarez González, Profesor Titular del Dpto. de Psicología Cognitiva, Social y Organizacional de la ULL, en el próximo Escépticos en el Pub - Edición Tenerife, que se celebrará en el Café 7 de La Laguna el martes 29 de abril, según me entero en Escépticos, ¡no te lo pierdas! que seguramente algo aprenderemos.



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14 de abril de 2014

¿Vienen tiempos de guerra?

Empecé ayer con una nueva aventura de Flashman, Flashman y la carga de la Brigada Ligera, carga que hizo famosa aquella película (¿La pluma negra, Las tres plumas?) y que aún se estudia como uno de los ejemplos prototípicos de ineptitud militar. Como bien sabemos se produjo durante la Guerra de Crimea, allá a mediados del siglo XIX, cuando se encontraron los imperios Británico y Ruso.

Como ya he mencionado anteriormente (pero probablemente no has leído pues ha sido en una de esas entradas de libros), una de las cosas que más engancha de las aventuras de Flashman es su exactitud histórica. Esto le da una credibilidad considerable, pues no sólo la historia te atrapa, Flashy es un cabrón seductor que hace le sigas con pasión, sino que además la Historia a su alrededor es correcta y contada de una forma muy amena.

Pues bien, cuando ya se empezaban a escuchar tambores de guerra se puso de moda una cierta estética en Londres que le hizo ver que se aproximaba el conflicto. Dejemos que nos lo cuente el autor:
Cuando hay una mala cosecha y los trabajadores están en huelga y a los jóvenes les da por dejarse crecer mostachos y patillas, hay que tener cuidado.
Tenemos una mala cosecha económica, las manifestaciones se dan día sí y día también y los jóvenes se dejan crecer la barba. Noto un cierto y perturbador paralelismo, que también se da con la forma de vestir que se puso de moda en el Londres de aquel entonces. Porque nos dicen que estamos en Europa, somos civilizados, eso ahora no pasa, pero cada vez creo menos en nada y si hay un Ley Histórica cierta es que todo vuelve, siempre. Y los mayores nos, digo, se quejan.

Y poco más. Otro 14 de abril con los Borbones ahí, chupando del bote, y siendo pesimista me da que a este ritmo la III tardará un fisco más en llegar. País tercermundista éste...


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12 de abril de 2014

Artículos que han llamado mi atención esta semana - 7/4-11/4

Bueno, aprovechando que empiezan las vacaciones de primavera y que este tipo de entrada es un coñazo de hacer y de no leer, doy por finalizada la sección tras una muy corta vida. La idea era buena, sí, pero no.

Pues ahí van las de la semana, oiga:

Nature (3 de abril):
Science (4 de abril):
The Journal of Physiology (es de las revistas científicas más antiguas y prestigiosas en el campo de la fisiología, fundada por The Physiological Society en 1878):
PNAS:
Nature (10 de abril):
Science (11 de abril):
Pásenlo bien ahí fuera, que yo no pienso quitarme el pijama. Empiezo mañana que hoy ya tengo dos cumpleaños, afortunadamente espaciados en el tiempo, uno de mediodía-tarde-noche y el otro de noche. Y habrá que hacer nuestra tradicional chuletada de viernes santo, claro. Y algo habrá que salir.

En fin, lo dicho. A cuidarse.



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9 de abril de 2014

Mi primera cana

No, en la cabeza no, desde que en los tiernos 18 me echaron 30 y pico, antes incluso, mi cabeza ha estado salpicada de pelo blanco, salpicaduras que con el tiempo evolucionaron de modo que en la actualidad, con poco más de 40, y desde hace unos cuantos años la situación se ha invertido por completo, tengo por pelo un mar de espuma blanca, con algún negro superviviente disperso por ahí.

Así que no, la sorpresa sería que aparecieran más pelos negros allá arriba.

Tampoco me ha aparecido en el resto del cuerpo. Afortunada o desafortunadamente (porque me da absolutamente igual) el resto del vello es casi íntegramente negro, con alguna salteada pero sin hacerse notar, no, allí no es.

Fui a ponerme las lentillas y allí estaba, mirándome fijamente, ¡una pestaña blanca! Lo nunca visto. En fin, voy a tener que usar rimmel más a menudo.
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5 de abril de 2014

Los artículos de la semana - 29-III/4-IV

Sinceramente, me fascina lo que se está haciendo por ahí fuera:

Nature Methods, otra de la familia, dedicada a los nuevos métodos en investigación, oiga:
Endocrine Reviews, una revista de eso, de revisiones de endocrinología (para el que no lo sepa en las revisiones se estudian y sintetizan los artículos publicados hasta la fecha de un tema concreto):
The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, pues eso, una revista de endocrinología y metabolismo clínicos:
Nature Cell Biology, otra de Nature, centrada en exactamente eso, biología celular:
Nature Reviews Drug Discovery, y otra, ésta de revisiones en el descubrimiento de fármacos:
PNAS:
Bueno, he tenido una semana absoluta y completamente liada, tanto en el labo como en lo personal, así que se han quedado sin ojear unas cuantas revistas, entre ellas Nature o Science, así que caerán la semana que viene, el lunes probablemente que lo tengo más de escribir, numerizar y leer.

El problema está en que la suscripción es institucional, es decir, si no estás conectado en un punto de red de la Universidad, sólo podrás acceder al abstract, pero no a las opiniones, artículos, etc..., así que echarles un ojo en casa es bobería. De hecho hoy terminé con el PNAS porque ya estaban los artículos abiertos, cada uno en su pestañita, y el ordenata hibernó porque si no...

En fin, cuanto trabajo, cuanto lío y cuantas cosas por hacer. Y, me repito, cuantas cosas fascinantes se están descubriendo por ahí fuera. Ya si eso les iré contando y ¡buen fin de semana!

Salud


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1 de abril de 2014

Marzo lluvioso

Que no se si lo será, pues recién acaba de empezar (al final tampoco en exceso, lo normal vamos). Pero de algún modo tengo que titular la entrada de los libros del mes, digo yo.

#31.- John Scalzi - The gentle art of cracking heads

Ciencia ficción. Novela corta. La penúltima de la serie y la primera que cae este mes.

De regreso en la Tierra empieza a revelarse una trama oscura, de ocultos intereses pero medidas muy violentas.


#32.- Bill Willingham y otros - Fábulas 2

Fantasía, cómic. Segunda recopilación de los cómics de Fábulas pues sigo con la idea de seguirlos comprando. Excelentes.

Los personajes de las fábulas y los cuentos están entre nosotros tras huir de sus tierras natales. En este volumen sabremos más de Lobo Feroz y Blancanieves y de la lucha contra algunos descarriados.


#33.- John Scalzi - Earh below, sky above

Ciencia ficción, novela corta. La última de la serie, snif. Afortunadamente aunque completa en gran parte la historia la trama, las motivaciones ocultas, el enemigo a descubrir quedan en abierto, así que habrán más, seguro. Muy buena.

La Unión Colonial se presta a hacerle el mayor regalo posible a la Tierra cuando ocurre no algo malo, lo peor que podría suceder para las relaciones entre ambos. ¿Acabará uniéndose de nuevo la Humanidad?


#34.- Brian Herbert y Kevin J. Anderson - Gusanos de arena de Dune

Ciencia ficción. Pues por fin se acaba la serie de Dune y debo decir que es un final que no sólo me "pega" con el resto sino que además hace creíble que esté basado en papeles de verdad de la buena de Herbert. Si como yo te quedaste diciendo ¡cómo habría acabado! hace millones de años te recomiendo leerte estos dos últimos. Bastante buenos y correctos.

Ya está aquí el Kralizec, la batalla final del Universo, su punto de inflexión. El Enemigo y la Humanidad se enfrentan pero todo va a depender del Kwisatz Haderach y hay tres de ellos, al menos que conozcamos.


#35.- Kim Stanley Robinson - 2312

Ciencia ficción. Situada en el universo de la serie de Marte (Rojo, Verde y Azul, o Azul y Verde, tanto monta monta tanto), pero unos cuantos/muchos años más adelante, he tardado un huevo y medio en leerlo. Primero porque cuando lo empecé (allá por agosto) aún no había salido en castellano así que lo abordé en inglés, idioma en el que tardo al menos el doble en leer, pero sobre todo porque es denso como él solo. A ver, sigue siendo interesante que si no lo habría abandonado sin pudor, pero es denso. Me preocupa esta deriva franherbertiana o incluso philipkdickiana de uno de mis escritores preferidos de scifi pues de ser un autor mucho más "técnico" se está convirtiendo en otro más "filosófico". En fin, interesante. 

En un Sistema Solar habitado prácticamente en su totalidad, desde Mercurio hastas los más lejanos asteroides, no hay ningún tipo de unidad sino que por el contrario se encuentra completamente balcanizado. Cada territorio, cada colonia, cada pequeño país terrestre o cada gran corporación actúa según sus propios intereses. Pero hace falta algo de unión y trabajo en equipo cuando empiezan a darse unos misteriosos ataques y la posibilidad de que sean responsabilidad de ordenadores cuánticos humaniformes se hace cada vez más fuerte.


#36- George Macdonald Fraser - Flashman se va al Oeste

Ficción histórica, aventura, humor. Una de las mejores novelas de la serie del canalla Flashman. Muy buena, de verdad de la buena.

Enredado aún en los problemas que tenía en su anterior aventura, Flashman no tiene más opción que buscar refugio en el burdel que le había acogido previamente. Refugio temporal pues la madame, prendada de su actividad sexual, su hermosa planta y rizadas patillas, le pide que le acompañe a San Francisco, donde acaba de estallar la fiebre del oro y espera hacerse aún más rica con sus chicas. Como no puede ser de otro modo en el recorrido encuentra mil y una aventuras, siempre no deseadas.



#37.- Osamu Tezuka - El libro de los insectos humanos

Cómic, manga, drama. Siempre resulta curioso enfrentarse a una de estas obras que conservan el maquetado original, vamos, que se leen de atrás alante y de derecha a izquierda, y aunque cuesta un fisco acostumbrarse le coges el tranquillo en un par de páginas. No sabía de su existencia ni nada por el estilo, pero me dijeron "la voy a devolver, ¿quieres leerla?" y como acababa de terminarme Fábulas y no tenía ningún cómic en mente dije que sí. Me asombró saber que es una obra setentera aunque a posteriori me di cuenta por detalles como que los coches son de la época; dicen, comentan, que el autor era una persona avanzada para su tiempo en lo que a sus historias se refiere y si ésta es un ejemplo de ellas no puedo sino darles la razón. De dibujo sencillo e historia interesante, si puedes léela. O no, o yo qué sé, haz lo que quieras, je.

Toshiko Tomura es una diseñadora y escritora de éxito, considerada un genio en Japón. Pero lo que pocos saben es que tras la fachada de su éxito se esconde un muy oscuro secreto.


#38.- El Gran Wyoming - No estamos locos

Ensayo, política, historia reciente. Como ya he dicho más de una vez me declaro fan absoluto desde hace muchos años del Wyoming, me encanta su verborrea y me gustan sus canciones (con la mano entre las piernas cuando voy montando en bici...), así que cuando me enteré de que había sacado un libro se lo regalé a Exseminaristahermano mayor por Reyes y lo pillé para mí por otros medios. Y ciertamente no me decepcionó. Altamente recomendable para los tiempos que corren, se convierte en un libro de obligado regalo para todos aquellos a nuestro alrededor que dicen que todos son iguales, que casi mejor se quedan en casa cuando llegue la hora de votar. Y coincido plenamente en su mensaje: ¡uniós, hostiayá, que esta derecha nos está comiendo!

Historia reciente de España(coño) que nos muestra como de los polvos del fascismo y el caudillo de España(coño) por la gracia de diosito vienen estos lodos partidopopulares, que siguen pensando que el país es suyo para hacer y deshacer a su antojo. Y de como gracias a la crisis económica nos han hecho la cama, de modo que acabaremos siendo más pobres y con menos derechos de los que nunca fueron nuestros padres.


#39.- Robert A. Heinlein - Por sus propios medios

Ciencia ficción, filosofía. En esta obra Heinlein aborda las paradojas, problemáticas y contradicciones que se darían en el viaje en el tiempo. Interesante, aunque siendo Heinlein uno de mis autores preferidos debo decir que he leído bastantes novelas suyas mucho mejores.

Wilson está encerrado en su piso, escribiendo y pensando pues tiene sólo un día para entregar su Tesis. Duda entre seguir así o ponerse un gin para ayudarse. Y en ese momento se sorprende cuando aparece en su estudio un desconocido que pretende que entre a través de una misteriosa puerta que ha aparecido repentinamente.


#40.- Mark Twain - Cartas desde la Tierra

Historia, religión, humor. Interesante novela en la que Mark Twain despotrica de las religiones, especialmente las cristianas. Es comprensible que sus herederos no quisieran publicarla, por lo que estuvo oculta durante décadas. Inocente para lo que hoy se puede leer, lo que no quita el interés histórico.

De todos los arcángeles Satanás es el más levantisco y respondón, así que de vez en cuando, cada par de millones de años o así, Dios se cabrea con él y le destierra un tiempo. En uno de estos destierros y como el Universo es aburrido decide dar una vuelta por la Tierra, para ver en qué resultó el experimento que Dios hizo hace muchos años. Una vez aquí se sorprende del comportamiento y la estupidez religiosa humana, que va describiendo a sus amigos arcángeles de forma epistolar.


#41.- Paco Roca - Memorias de un hombre en pijama

Cómic, humor, biografía. Excelente obra de Paco Roca que fue publicada por entregas en el dominical del diario Las Provincias. Mientras la lees siempre tienes la sonrisa en la boca, a veces incluso una carcajada se escapa y en gran parte de las tiras te identificas por completo con el autor, pues son situaciones que también has vivido. Y es que quién no querría poder estar todo el día en pijama (por ahora estoy limitado a apenas un 40% del tiempo o así). Repito, altamente recomendable.

Paco ha alcanzado la plenitud de la felicidad: la mayor parte del tiempo la pasa en pijama. Y así nos va contando su vida, la de sus amigos, sus contados viajes, la vida en pareja, todo.


#42.- Neil Gaiman - American Gods. Edición X Aniversario

Fantasía, ¿terror? De Gaiman sólo había leído cómics y ya mismo estoy en busca y captura de sus otras novelas, que sé que las hay. Si aún puntuara los libros, cosa que dejé de hacer tiempo ha, a éste le daría sin dudarlo un 10, porque es un libraco de los que engancha. Completamente recomendable.

Dos días antes de que Sombra sea liberado de la carcel es llamado al despacho del Alcaide y liberado inmediatamente. En su camino a casa recibe una extraña oferta de trabajo que en principio rechaza, pero que termina por aceptar. Esto le alista en uno de los bandos de una guerra antigua al mismo tiempo que moderna, una guerra en la que es muy posible que lo pierda todo.


Libro abandonado del mes: 

Christopher Tolkien - Historia de la Tierra Media

Fantasía. Recopilación de textos sueltos que J.R.R. dejó por ahí con explicaciones de Christopher. Mira que uno es fan absoluto de Tolkien pero esto ya me supera, muy cansino y, me atrevería a decir, aburrido (y el Silmarillion me parece entretenido). Pero si quieres sumergirte aún más en su Universo, para dentro, oiga.


Y con esto y un bizcocho, ahí les suelto la lista de los libros leídos del mes de marzo. Buen abril y abríguense que la primavera es muy traidora.


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28 de marzo de 2014

Artículos que han llamado mi atención esta semana

Hala, que he decidido hacerla semanalmente, lo que leo de lunes a viernes (parte de). Lamentablemente muchos de los enlaces no te dejarán leer nada a no ser que tengas una suscripción, pero oiga, tampoco puedo hacer nada al respecto. O casi.

Nature Neuroscience, una de las revistas de la familia Nature, de periodicidad mensual y bastante prestigio (como todas las de la familia):
Nature, la estrella (con permiso de Science, ahí están a codazos, pero me gusta más ésta), semanal:
Nature Genetics, otra de las buenas del firmamento Nature, de periodicidad mensual:

Cell, de periodicidad quincenal es también una estrella que brilla con luz propia, pero mientras que el PNASNature o Science son revistas generalistas ésta está especializada en biología celular:
Y con esta egoentrada doy por finalizada mi semana laboral. Buen finde y tal.

(*) El título hace un juego de palabras pues "high" también significa colocado.
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26 de marzo de 2014

Artículos que hoy han llamado mi atención - PNAS 25/3

PNAS es el acrónimo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America y es una de las revistas científicas más importantes en la actualidad. Con reservas, porque cada miembro de la Academia tiene derecho a publicar cierto número de artículos al año, así que es posible que te encuentres alguno que muy muy bueno tampoco es. Pero por norma general te encuentras cosas interesantes.

De publicación semanal, en este último número me he fijado en los siguientes papers (o artículos en este mundillo. Sí, llamamos papeles a nuestro trabajo y el ajeno, un poco despreciativo, ¿no?) (los enlaces te llevan a los abstracts o resumen de los artículos):

Y es que aunque mi campo actual de trabajo se puede decir que es la Farmacología, conservo la curiosidad intacta y me intereso por todo lo que se mueve y por lo que no. Ecléctico pa' to'. Eso sí, que llame mi atención y me lea el abstract no significa que después lea el artículo, esto pasa en ponle un 10% de las veces o menos.

Y con esto empiezo esta nueva sección que a saber cuanto dura. Probablemente poco, como todas. O no, o yo qué sé. Salud y eso.

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23 de marzo de 2014

Actualizando esto del blog

Llevaba milenios con el blogroll (o como se diga), eso de la derecha abajo, con los enlaces y tal, congelado. Habían miles de ellos que ya habían muerto (la decadencia de los blogs, yo estaba allí, cuando fue su gloria), otros que me aburrieron y muchos nuevos que me faltaba por poner.

Así que ayer por fin me puse manos a la obra. Eliminé algún poema que ya no tiene sentido, el tenerlo ahí, el poema sigue siendo precioso, un par de secciones y actualicé el listado de blogs y webcómics, quitando los muertos y ya no visitados y metiendo los vivos (por ahora, sé de un par que probablemente saldrán en breve).

Y nada más. A ver si lo mantengo actualizado para que no llegue el día, dentro de 20 años, en que me diga "uy, tengo que cambiar esto".

Venga, buena semana y eso.
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22 de marzo de 2014

Recuerdos de la infancia

Yo tendría como 7 u 8 años, me atrevería a decir. Siempre fui un cuatro-ojos (y uno de remojo) así que esa tarde estaba en la consulta del oculista. Y me aburría, pues ya había terminado lo que había llevado para leer.

A mi lado, sentado, había otro niño. Tenía aproximadamente mi edad y lo miraba con una cierta envidia, pues leía un cómic, creo recordar que un Mortadelo. Sí sé que era el último que había salido y lo sabía porque miraba los kioskos con deseo. Lamentablemente en aquella época (y durante casi toda mi niñez y adolescencia, según recuerdo, quitando algunos tiempos buenos) la situación económica familiar era de todo menos boyante y aunque ya tiraba de biblioteca siempre quedaba el deseo de devorar los cómics a los que no podía acceder y que con suerte me llegarían el par de semanas después de que salieran gracias a algún amigo del barrio.

Por esto y en una de las pocas veces en las que superé mi profunda timidez (aislacionismo casi, borderline que diría Rantamplán, aunque muchos no se lo acaben de creer) me atreví, temblando por dentro, a pedirle que cuando entrara a la consulta me lo prestara para hacerle una lectura rápida, que estaría allí seguro pues tenía consulta después de él. La respuesta, un claro y directo NO, es mío. Otro clavo más en mi confianza y volver a mi silla, rojo, callado y al borde de las lágrimas (otra de mis estúpidas características).

Poco después entró en la consulta (con el cómic, claro) y dada su ausencia me quedé más tranquilo. Salieron, pasó más gente y nos tocó entrar, quizás 20 minutos después. Y nada más entrar en la consulta lo ví allí, encima de una poyata, el cómic que no me quiso prestar, olvidado. Sé que pensé algo como "si me lo hubiera dejado ahora lo tendría con él". Y también sé seguro que sonreí, que salí de esa consulta sonriendo.




Esta historia tiene lamentablemente un punto negativo pero mucho, pues reafirmó en mí lo que superstición católica me había enseñado y es que dios castiga al, por ejemplo, egoísta. Tuvieron que pasar muchos años para que a base de golpes aprendiera que no, que el karma no existe, dios tampoco y los malos, egoístas y cabrones son los que realmente medran. En fin, así crecemos, a base de hostias. Y no sería yo si no hubiera vivido todo lo vivido, lo bueno y lo malo, pienso.



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