1 de mayo de 2016

De parranda

Porque muerto muerto esto no está, aunque lo parezca. Y aunque se esté limitando a ejercer de depósito de lecturas. Las que terminé el mes de abril fueron:

#20.- Riad Sattouf - El árabe del futuro. Una juventud en Oriente Medio (1978-1984) (2015).

Historia, cómic. ¡Maldigo el día en que me compré el e-book! Bueno, lo maldigo pero poco, porque sí, leer leo mucho más y tengo cientos de miles de títulos accesibles, PERO prácticamente he dejado de leer en papel, incluyendo cómics. A ver si recupero la costumbre, pero es que con el cacharrito en las manos uno se deja llevar. Al grano, interesante historia de un niño de padre árabe y madre francesa cuya familia se va instalando en diversos países árabes. Tiene una segunda parte, a ver si la pillo aunque sea en la biblioteca. Un 7.

De la contraportada: Este libro cuenta la historia real de un niño rubio y de su familia en la Libia de Gadafi y la Siria de Hafez el Asad.


#21.- James S.A. Corey - Nemesis Games. The Expanse 5 (2015).

Ciencia ficción. Odio, muerte, destrucción. Llanto y rechinar de dientes, he terminado con la serie The Expanse, al menos hasta que allá por noviembre (creo) se publique el nuevo libro, ¿¡y ahora qué hago!? Menos mal que ayer se publicó (y empecé) el cuarto libro de Frontline, Chain of command. Y que también tengo en el libro varias novelas cortas del Universo Expanse. Eso y los otros mil que tengo en espera, je.

Considero éste uno de los mejores libros de la serie. Es cuando la tripulación del Rocinante se separa cuando cada uno brilla por sí mismo. La familia se expande, con alguna adición inesperada. Y está cargada, como todos los anteriores, con grandes dosis de aventura, política, ecología y humor, además de naves espaciales, claro. Un 9,5.

De Amazon: The fifth novel in James S.A. Corey's New York Times bestselling Expanse series.

Now a Syfy Original series, coming December 2015!

A thousand worlds have opened, and the greatest land rush in human history has begun. As wave after wave of colonists leave, the power structures of the old solar system begin to buckle.

Ships are disappearing without a trace. Private armies are being secretly formed. The sole remaining protomolecule sample is stolen. Terrorist attacks previously considered impossible bring the inner planets to their knees. The sins of the past are returning to exact a terrible price.

And as a new human order is struggling to be born in blood and fire, James Holden and the crew of the Rocinante must struggle to survive and get back to the only home they have left.


#22.- James S.A. Corey - The Butcher of Anderson Station. A Story of the Expanse (2011).

Ciencia ficción. Novela corta. Compulsivo, ¡ése soy yo! Como habrás deducido si estás siguiendo los libros/serie, esta historia es la historia de Fred Johnson, de lo que pasó en la Estación Anderson y de su cambio de pensamiento. Interesante. Un 8.

De Amazon: From New York Times bestselling author James S. A. Corey...

A new story set in the world of the Expanse. One day, Colonel Fred Johnson will be hailed as a hero to the system. One day, he will meet a desperate man in possession of a stolen spaceship and a deadly secret and extend a hand of friendship. But long before he became the leader of the Outer Planets Alliance, Fred Johnson had a very different name. The Butcher of Anderson Station.

This is his story.


#23.- Paco Roca - La casa (2015).

Cómic, relaciones. Otra historia melancólica de Paco Roca. Bueno, como siempre. Un 8,5.

De la contraportada: A lo largo de los años el dueño llena de recuerdos su casa, testigo mudo de su vida. Y aquél es también la fiel imagen de ella. Como las parejas que han convivido siempre juntas. Así, cuando su ocupante desaparece para siempre, el contenido de la casa se paraliza por el polvo esperando que alguna vez su dueño regrese. Los tres hermanos protagonistas de esta historia volverán un año después de la muerte de su padre a la casa familiar donde crecieron. Su intención es venderla, pero con cada trasto que tiran se enfrentan a los recuerdos. Temen estar deshaciéndose del pasado, del recuerdo de su padre, pero también del suyo propio.

"Nada compromete más a un autor que arrancar su obra con una secuencia memorable. El lector lo ha captado y exigirá que la fuerza no afloje y se encamine, además, hacia el cierre exacto del círculo perfecto.
La casa, llena de amor y verdad, lo consigue. Pero a la vez es cierto que cada lector vivirá de forma distinta su estancia en estas habitaciones donde habita y se muestra lo universal.
A medida que envejezco siento que el único tema de la literatura -y probablemente de todo lo demás- es el paso del Tiempo.
Y La casa, que es el libro que un chico quiso dibujar para su padre muerto, es también el libro que ha permitido a Paco Roca dibujar el Tiempo que se va, o que se fue, o que se irá".
Fernando Marías.


#24.- Jonathan Appel, Chris W. Freeman y Korey Hunt - So... I survived the zombie apocalypse and all I got was this podcast (2013).

Zombies, humor- Cómic. Llegó a mí porque el título me llamó la atención y no me defraudó. Divertido y surrealista, nuestra protagonista está sola con su jardín y su podcast y sólo quiere encontrar algún humano. Pero se encuentra con que los zombies no son lo que pensaba que eran. Lo devoré. Un 8.

De Amazon: In a lonely compound surrounded by the zombie apocalypse, one girl remains unchanged. A slight garden mishap means a supply run to the outside where she makes a life-changing discovery;they only eat the males. Now Mara Mitchell is on a mission; make friends with the undead, or kill them all.


#25.- Ian C. Esslemont - La noche de los cuchillos. Malaz: el Imperio 1 (2012).

Fantasía. En espera de que salga Toll de hounds en castellano me introduzco en la parte del universo de Malaz escrita por su cocreador, Esslemont. De entrada también me ha gustado, quizás un poco más al ser una historia no tan complicada. Un 8.

De la contraportada: La isla de Malaz y su ciudad dieron nombre al Imperio. Ahora solo es un tranquilo puerto. Pero esta noche algo cambiará. La ciudad se agita; sus ciudadanos atrancan puertas y evitan a los desconocidos. Porque va a producirse una convergencia: una Luna Sombría que amenaza a los malazanos con jaurías demoníacas y oscuras criaturas. Dice la profecía que tal noche regresará el emperador Kellanved y muchos pretenden evitarlo. Las facciones que coexisten en el Imperio se disputan su trono, y la Luna Sombría emplaza a una presencia antigua que devastará la isla. Kiska, una joven que ansía escapar, y Temple, un curtido veterano que huye de su pasado, intervendrán en un conflicto que decidirá el destino de Malaz y del mundo que la rodea.


Y nada más. Pocos son pero leer, como siempre, he leído más. Ya caerán en mayo. Salud y buen mes.


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1 de abril de 2016

Libros

Pues eso, que hoy estoy aún menos imaginativo de lo normal, los que terminé este marzo:

#15.- Marko Kloos - Terms of enlistment. Frontlines 1 (2014).

Ciencia ficción. Decía el mes pasado que sólo podía ser yo el que empezara una serie de libros por el tercero. Pues nada, que éste es el primero. Lo malo es que sabes hasta donde llega la historia por ahora. Lo bueno es que descubres los inicios de los personajes que ya te han enganchado y la historia que hay por medio. Recomendable. Un 8.

De Amazon: The year is 2108, and the North American Commonwealth is bursting at the seams. For welfare rats like Andrew Grayson, there are only two ways out of the crime-ridden and filthy welfare tenements, where you're restricted to two thousand calories of badly flavored soy every day:

You can hope to win the lottery and draw a ticket on a colony ship settling off-world, or you can join the service.

With the colony lottery a pipe dream, Andrew chooses to enlist in the armed forces for a shot at real food, a retirement bonus, and maybe a ticket off Earth. But as he starts a career of supposed privilege, he soon learns that the good food and decent health care come at a steep price…and that the settled galaxy holds far greater dangers than military bureaucrats or the gangs that rule the slums.

The debut novel from Marko Kloos, Terms of Enlistment is a new addition to the great military sci-fi tradition of Robert Heinlein, Joe Haldeman, and John Scalzi.


#16.- James S.A. Corey - Cibola burn. The Expanse 4 (2014).

Ciencia ficción. Pues ahí sigo, metido a fondo en el Universo Expanse. Y me sigue gustando pero muy mucho. Un 9.

De la contraportada: The gates have opened the way to a thousand new worlds and the rush to colonise has begun. Settlers looking for a new life stream out from humanity's home planets. Illus, the first human colony on this vast new frontier, is being born in blood and fire.

Independent settlers stand against the overwhelming power of a corporate colony ship with only their determination, courage and the skills learned in the long wars of home. Innocent scientists are slaughtered as they try to survey a new and alien world.

James Holden and the crew of his one small ship are sent to make peace in the midst of war and sense in the heart of chaos. But the more he looks at it, the more Holden thinks the mission was meant to fail.

And the whispers of a dead man remind him that the great galactic civilisation which once stood on this land is gone. And that something killed them.

Cibola Burn is the exhilarating fourth novel in the New York Times bestselling Expanse series, following the Hugo-nominated Leviathan Wakes, Caliban's War and Abaddon's Gate.


#17.- Larry Niven - Un presente de la Tierra (1968).

Ciencia ficción. No es que sea malo, pero lo acabé no sé ni por qué, quizás por los años que tiene o algo. Un 6, venga.

De la contraportada: Una colonia de la Tierra recibe de vez en cuando cargas en cápsulas espaciales, que quedan en manos de los Tripulantes, la clase dirigente en el planeta Lo Conseguimos. Los Hijos de la Tierra quieren tener acceso a la carga y lo que ello representa y cuentan para ello con la ayuda inesperada de Matthew Keller. Larry Niven nos perfila a una secta de fanáticos en esta novela, que tiene sólo una ética: hacer lo que sea para imponer su causa, sin importar a quién puedan dañar.


#18.- Felicia Day - You're never weird on the internet (almost) (2015).

Biografía, internet. Por si no la conoces, Felicia Day es actriz, gamer y, sobre todo, muy muy friki. Simpático libro en el que nos muestra sus múltiples fobias y manías, adicciones (internet y juegos online, no te crea) y como fue que llegó a ser como es. Entretenido. Un 7.

De la contraportada: From online entertainment mogul, actress, and “queen of the geeks” Felicia Day comes a funny, quirky, and inspiring memoir about her unusual upbringing, her rise to Internet-stardom, and embracing her individuality to find success in Hollywood.
The Internet isn’t all cat videos. There’s also Felicia Day—violinist, filmmaker, Internet entrepreneur, compulsive gamer, hoagie specialist, and former lonely homeschooled girl who overcame her isolated childhood to become the ruler of a new world…or at least semi-influential in the world of Internet geeks and Goodreads book clubs.

After growing up in the south where she was “homeschooled for hippie reasons,” Felicia moved to Hollywood to pursue her dream of becoming an actress and was immediately typecast as a crazy cat-lady secretary. But Felicia’s misadventures in Hollywood led her to produce her own web series, own her own production company, and become an Internet...


#19.- Marko Kloos - Lines of departure. Frontline 2 (2014).

Ciencia ficción. Con éste termino la trilogía empezada por el tercero, trilogía que no es tal pues a mediados de este abril sale ya el cuarto libro, habrá que leerlo. Me gustó, mejor que el primero, quizás un poco más complejo, aunque no tanto como el tercero; un 9.

De Amazon: Vicious interstellar conflict with an indestructible alien species. Bloody civil war over the last habitable zones of the cosmos. Political unrest, militaristic police forces, dire threats to the Solar System…

Humanity is on the ropes, and after years of fighting a two-front war with losing odds, so is North American Defense Corps officer Andrew Grayson. He dreams of dropping out of the service one day, alongside his pilot girlfriend, but as warfare consumes entire planets and conditions on Earth deteriorate, he wonders if there will be anywhere left for them to go.

After surviving a disastrous space-borne assault, Grayson is reassigned to a ship bound for a distant colony—and packed with malcontents and troublemakers. His most dangerous battle has just begun.

In this sequel to the bestselling Terms of Enlistment, a weary soldier must fight to prevent the downfall of his species…or bear witness to humanity’s last, fleeting breaths.


Y ya está. Buen mes si eso.


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27 de marzo de 2016

Recuerdos

Corrían los años oscuros. Los días pasaban entre persianas bajadas, las noches entre luces y sombras, noches que nunca terminaban. Molaban, mucho. Sólo las echo de menos muy de vez en cuando, muy poco.

De ella no recuerdo ni el nombre. Cuando lo sabía tenía su número en la agenda del móvil con la anotación "no llamar", algo que cumplí escrupulosamente. Porque hay gente que sí y gente que no y ella era claramente de los últimos. ¿Te has sentido utilizado alguna vez? Pues eso, sabrás como es. Pero tampoco voy a negar que me atraía de una forma oscura, peligrosa. Cuando alguien te dice de otra persona (digamos la muerta Grande de España[coño] Duquesa de Alba) que era un espíritu libre que se puso el mundo por montera, realmente quiere decir que es una pija que hace lo que le da la gana porque el dinero de papá se lo permite y siempre estará ahí. Pues era de ésas, de las que se podía permitir hacer lo que le diera la gana. Y era muy fácil dejarse llevar, acompañarla en la bajada, por lo que aún estando en los años oscuros hasta yo sabía qué era lo que no debía hacer; mis padres son obreros, no tengo colchón que me recoja y el pijo siempre vuelve a la piscina de papá dejándote en el arroyo, tenlo claro.

Pero lo que me reía cuando las noches laguneras nos hacían tropezar. ¿Cómo fue aquello? Sentados en el bar de siempre, ella vino. Típico palique de las 12 de la noche entre birras. Bueno, me voy al Txolas, ¿vienes?, me dijo. No sé, el que pincha hoy no me llama, no creo que vaya, casi mejor tiro pal Haring directamente. No, tú vas a venir, en 10 minutos estás allí. No creo, la verdad, le contesté. Sonrió, se levantó la blusa, se sacó las tetas del sujetador, me sonrió y mirándome a los ojos repitió en menos de 10 minutos estás allí. Me resistí, fueron 15 minutos y no diez, ya sabes lo que se dice y yo siempre he sido muy primal.

Pero nunca nunca le llamé. Y los años pasaron y los oscuros quedaron atrás.

Anoche salí y nos volvimos a encontrar. Tío, cuanto tiempo sin vernos, estás mucho más atractivo, más delgado, te sienta muy bien, ¿sabes que al fin me mudé?, aquí al lado, tienes que venir a ver la casa, ¡llámame y quedamos! Sí, por supuesto, lo haré, sí que sigo teniendo tu número, te respondí mientras salía a fumar con la excusa de que me estaban esperando. Saqué el móvil y comprobé que efectivamente no lo tenía, lo había borrado hace tiempo.

Y es que si nunca te llamé antes, ¿qué te hace pensar que lo iba a hacer ahora?







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6 de marzo de 2016

Reflexión dominical

- Como buen marxista nunca pertenecería a un club que me admitiera como socio, por lo que aún menos intentaría entrar en uno que no me admitiera. Afortunadamente, a pesar de todo mi capacidad de sorprenderme apenas ha menguado, así que me quedo anonadado día sí y día también cuando leo, veo, me encuentro con gente que sí o sí quieren ser admitidos en una sociedad que no les quiere.

Éste es el caso cuando leo en la prensa que en un pueblo de aquí al lado un matrimonio de lesbianas ha bautizado a su hija. A ver, mis niñas, no voy a decir nada sobre tus creencias irracionales, pueden hacer con sus vidas lo que ustedes quieran y si me dicen que tienen un dragón invisible, impalpable, inaudible y todopoderoso en el garaje pues no se lo voy a discutir, porque ya no tengo edad para berenjenales, ¿¡pero en serio quieren apuntar a su hija a un club que no les quiere a ustedes, que no ya es que les margine, es que les trata de degeneradas, enfermas y en el que para la mayoría de sus miembros (al menos los que mandan) lo que ustedes necesitan es una buena polla!?

No lo entiendo, de verdad que no.

- De política no me hagan hablar, de verdad. Con el PsoE ha pasado como era de esperar: han elegido al más guapo en vez de al más capaz (sí, es un reflejo de la vida) y pasa lo que pasa, que en vez de tener pensamiento propio se dedica a obedecer a los que realmente mandan, a los que le pusieron allí, tanto dinosaurios de su partido como "los-que-mandan-de-verdad". Y éstos le han dicho que haga el paripé para poder ir hasta la siguiente etapa echándole la culpa a los demás.

Esta etapa que viene será bien la gran coalición que desean los jarrones chinos manchados de cal viva (me gustó lo de la cal), situación por la que apostaría porque creo que es lo que va a pasar, bien unas nuevas elecciones en las que poder echar la culpa a la izquierda por no querer pactar por el bien de España(coño).

Éstos sí que me dan asco. Cada vez estoy más convencido de que lo que este país necesita es la desaparición del PsoE. Esto y la ilegalización del PP al ser un grupo de delincuencia organizada.


Obviamente no soy el único que piensa lo mismo del PsoE, pero a Doraemon pongo por testigo de que lo pensé de forma independiente, de verdad de la buena. El chiste es del muy recomendable Mel.

- Con los años me he vuelto si no más sabio, al menos más prudente. Eso o que cada vez paso más de todo y de todos. No hay día que no me entren ganas al menos 5 ó 10 veces de decirle a alguien, principalmente en twitter, aunque el facebook y el Mundo RealTM tampoco se escapan, "tío, tú eres tonto/estúpido/ignorante/gilipollas" y mi yo de antes lo habría hecho sin dudar. Ahora paso, me limito a pensarlo fuerte.

El último caso fue uno que alguien retwitteó, que decía algo como "mientras sigo en paro y sin subsidio te llamas de izquierdas y no apoyas al PsoE" (las minúsculas son mías). Eres tonto, tío, de verdad. Como aquél que quería que le subieran el sueldo a los obreros, votando al PP. Como el que ante la mínima reivindicación feminista salta con "¡feminazis!, ¿¡y los hombres muertos qué!?". De verdad, hay demasiado gilipollas suelto. Pero en vez de decírselo, que lo haría para que mejorasen como personas y cambiasen su actitud, ya he aprendido que no lo van a apreciar, así que simplemente los bloqueo, que estoy más tranquilo.

Consejo: nunca nunca leas los comentarios. En este blog puedes porque no los hay.

Y nada más por hoy. Se me quedan cosas en el tintero pero las guardo para la próxima entrada pues ya empieza a hacer hambre; si la hay, la entrada, claro, y si me acuerdo. ¡Buena semana ya si eso!

Aclaración (7/3/16): anoche, tras darle un par de caladas a algo que no era tabaco, me dije "pero quién soy yo para juzgar a nadie" y eliminé la entrada. Me suele pasar, dudo de todo lo que hago. Hoy la vuelvo a colgar porque sólo he tomado café y nicotina y porque me digo "no estoy juzgando, estoy expresando lo que pienso". Y lo que dudo. Buena semana para todos.
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1 de marzo de 2016

Llegó el invierno cuando ya se está yendo.

Lo malo de trabajar es que vendes tu tiempo y el resultado ineludible es que se lee menos (bueno, y también se hace menos cosas, así en general). Aunque algo cae.

En concreto, los títulos acabados este febrero fueron:

#8.- Marko Kloos - Angles of attack . Frontlines 3 (2015).

Ciencia ficción. ¿Sabes el del señor que empieza una serie no por el primer libro, ni por el segundo, ni por el tercero, sino por el tercero? ¡Ése soy yo! Ains, si es para echarme a comer aparte. En fin, que me gustó, un 8,5. Ahora voy a por el primero.

De Amazon: The alien forces known as the Lankies are gathering on the solar system’s edge, consolidating their conquest of Mars and setting their sights on Earth. The far-off colony of New Svalbard, cut off from the rest of the galaxy by the Lanky blockade, teeters on the verge of starvation and collapse. The forces of the two Earth alliances have won minor skirmishes but are in danger of losing the war. For battle-weary staff sergeant Andrew Grayson and the ragged forces of the North American Commonwealth, the fight for survival is entering a catastrophic new phase.

Forging an uneasy alliance with their Sino-Russian enemies, the NAC launches a hybrid task force on a long shot: a stealth mission to breach the Lanky blockade and reestablish supply lines with Earth. Plunging into combat against a merciless alien species that outguns, outmaneuvers, and outfights them at every turn, Andrew and his fellow troopers could end up cornered on their home turf, with no way out and no hope for reinforcement. And this time, the struggle for humanity’s future can only end in either victory or annihilation.


#9.- Enrique Bonet - La araña del olvido (2015).

Historia. Cómic. Un libro en blanco y negro, apropiado para una España en blanco y negro, Granada en los años 50 y la búsqueda de la verdad sobre el asesinato de Federico García Lorca. Recomendable. Un 7,5.

De la contraportada: En 1955, un escritor norteamericano llegó a Granada para intentar esclarecer el asesinato de Federico García Lorca, un crimen de resonancia internacional que el régimen de Franco había intentado ocultar bajo un muro de silencio. La araña del olvido está basada en la peripecia real de este hombre, Agustín Penón, y nos acerca a un personaje que, durante una estancia de casi dos años en Granada, puso en quiebra su salud y su fortuna para intentar resolver un misterio sobre el que, a pesar de sus grandes hallazgos, optó finalmente por no publicar una sola palabra. ¿Quién era realmente este hombre que calló voluntariamente todo lo que había descubierto?...

"La muerte de Federico García Lorca simbolizaba, y simboliza aún, la crueldad de cualquier guerra, pero específicamente la de la guerra civil española, uno de cuyos rasgos distintivos fue la saña que el fascismo empleó contra la población, una saña particularmente perversa en Granada, cuyos habitantes soportaron el asesinato de miles de personas como una terrible fatalidad e hicieron luego del silencio, forzado y vigilado, una de sus más relevantes peculiaridades.

Gracias a la sagaz mirada de Agustín Penón y al talento de Enrique Bonet el lector puede percibir los latidos, las costumbres, los lugares y los sonidos de una época, puede conocer las bravuconerías de unos y las desconfianzas de otros, los recuerdos y las omisiones, las mentiras más mostrencas y las lealtades más incorruptibles. Y ahí reside el gran mérito de La araña del olvido, en lo que tiene de testimonio de un tiempo y de una ciudad, además de narración de un suceso. La historieta cumple en estos casos una encomiable labor de divulgación de la historia, sirve de puente entre el pasado y los lectores del presente, permite constatar una vez más cómo el arte de la ficción puede ser una excepcional fuente de conocimiento". - Juan Mata.


#10.- Mike Resnick - Starship: Motín (2010).

Ciencia ficción. Entretenido y poco más. Decir que "...puede compararse a las mejores aventuras del Miles Vorkosigan..." es decir una absoluta barbaridad por mucho que te llames Orson Scott Card, porque no se acerca ni a los talones. Pero oye, se deja leer; seguiré con la trilogía e investigaré un poco más del Universo de Resnick, del que (si, por mucho que sé es más lo que ignoro) no conocía nada. Un 6.

De la contraportada: Es el año 1966 de la Era Galáctica, unos tres mil años en el futuro, y la República está en guerra con la Federación Teroni, una alianza de razas resentidas por el crecimiento militar y económico de los humanos. Aunque los principales escenarios de batalla están en el Brazo Espiral y en el Núcleo Galáctico, en la lejana Periferia, la Theodore Rossevelt es una de las tres naves encargadas de proteger el Cúmulo del Fénix, un grupo de setenta y tres planetas habitados. Vieja y maltrecha, y con unos sistemas de defensa obsoletos, la Teddy R. habría sido retirada del servicio años atrás si el universo no estuviera en guerra. Su tripulación está formada por rebeldes reformados, militares indisciplinados y unos pocos soldados rasos. Pero un nuevo oficial ha sido transferido a la Teddy R. Su nombre es Wilson Cole, y le acompaña una reputación de heroísmo y desobediencia. Debido a su indisciplina se le ha retirado el mando de su nave y su tripulación en dos ocasiones. Ahora ha sido desterrado a la Teddy R., donde será un simple segundo oficial, bajo el mando del capitán Makeo Fujiama y la comandante Podok, una temible polonoi. Pero Wilson Cole no es el tipo de hombre que se quedaría sentado mientras el resto de la galaxia está en guerra.

"Starship: Motín puede compararse a las mejores aventuras del Miles Vorkosigan de Lois McMaster Bujold. En resumidas cuentas: una de las mejores space operas que he leído." ORSON SCOTT CARD


#11.- Neil Gaiman y J.H. Williams - Sandman. Obertura y 6 (2016).

Fantasía. Cómic. Y con este número se finaliza el nuevo volumen de Sandman; qué desespero, primera y última vez que sigo un cómic comprando los números en grapa. En este número termina la historia, llevándonos a terrenos por todos conocidos. En general me gustó, pero claro, soy incondicional así que muy objetivo tampoco soy. Un 7 al número y un 8 al volumen.


#12.- James S.A. Corey - Abaddon's gate. The Expanse 3 (2013).

Ciencia ficción. La historia y el futuro de la humanidad se complican, ya sabes, ojalá vivas tiempos interesantes. Como el libro. Un 9.

De la contraportada: The explosive third novel in James S.A. Corey's New York Times bestselling Expanse series.

For generations, the solar system -- Mars, the Moon, the Asteroid Belt -- was humanity's great frontier. Until now. The alien artifact working through its program under the clouds of Venus has appeared in Uranus's orbit, where it has built a massive gate that leads to a starless dark.

Jim Holden and the crew of the Rocinante are part of a vast flotilla of scientific and military ships going out to examine the artifact. But behind the scenes, a complex plot is unfolding, with the destruction of Holden at its core. As the emissaries of the human race try to find whether the gate is an opportunity or a threat, the greatest danger is the one they brought with them.


#13.- Joe Abercrombie - Half a War (2015).

Fantasía. Última entrega de la trilogía del Mar Quebrado. Igual de interesante que los dos anteriores, vemos como la trama se cierra. Recomendable. Un 8.

De la contraportada: Words are weapons

Princess Skara has seen all she loved made blood and ashes. She is left with only words. But the right words can be as deadly as any blade. She must conquer her fears and sharpen her wits to a lethal edge if she is to reclaim her birthright.

Only half a war is fought with swords

The deep-cunning Father Yarvi has walked a long road from crippled slave to king’s minister. He has made allies of old foes and stitched together an uneasy peace. But now the ruthless Grandmother Wexen has raised the greatest army since the elves made war on God, and put Bright Yilling at its head – a man who worships no god but Death.

Sometimes one must fight evil with evil

Some – like Thorn Bathu and the sword-bearer Raith – are born to fight, perhaps to die. Others – like Brand the smith and Koll the wood-carver – would rather stand in the light. But when Mother War spreads her iron wings, she may cast the whole Shattered Sea into darkness.


#14.- David Weber - Bandera en el exilio. Honor Harrington 5 (1995).

Ciencia ficción. A punto estuve de abandonarlo el par de veces, pues aburrió a ratos cosa mala. Perseveré pero estoy empezando a cansarme de la Honor, a ver si sigo la serie... Un 5.

De la contraportada: Sentenciada al retiro y a la vergüenza por enemigos políticos, destrozada por el asesinato del hombre al que amaba, y privada de confianza en sí misma, la capitana Honor Harrington se refugia en el planeta Grayson para ocupar su papel de gobernadora y así cicatrizar sus heridas. Pero la República Popular de Haven resurge de su derrota y amenaza a Grayson de nuevo. La armada graysoniana necesita de su destreza cuanto antes. Una llamada de auxilio que Honor no puede ignorar, incluso si para ello debe enfrentarse a los fantasmas del pasado. Pero estos tienen un plan… y para que funcione, Honor Harrington debe morir.

Dos fuerzas arrolladoras se precipitan sobre Grayson, y solo una mujer puede evitar la destrucción de su planeta.

David Weber es uno de los grandes autores de la épica espacial. La serie de Honor Harrington, que cuenta con miles de seguidores en todo el mundo, es intrigante, repleta de acción y aventuras.


Libros abandonados del mes:

- Steven Erikson - Toll the Hounds: mientras que leo bien en inglés en temáticas muy diversas, esta novela se ha resistido. Es más complicada de lo normal, más compleja, así que tras meses intentándolo, con un 50% leído o así, la abandono hasta que salga (este año, creo) la traducción. En el mientras tanto me voy al la serie Malaz el Imperio, del mismo Universo y distinto autor.

- Tim Powers - En costas extrañas: me aburre. Y mira que otros de Powers me han gustado bastante pero éste va a ser que no.

Y ya llegó marzo. A ser felices y tal.


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1 de febrero de 2016

Lunes

Acaba de terminar este primer mes, un poco monotemático gracias a la salida de lo nuevo de Vorkosigan. En lo vital, pues lo mismo de siempre o casi. Vamos, sin novedad en el frente.

Así que al tajo, los libros acabados este enero son:

#1.- Lois McMaster Bujold - Inmunidad diplomática.

Ciencia ficción. Relectura. Como el e-book del nuevo de la saga Vorkosigan aparentemente sale a mediados de mes le estoy dando un empujón a esta relectura; no sé si los acabaré a tiempo, dado que me quedan aún dos, Criópolis, ya empezado, y el de idiota de Iván, que está en inglés, pero al menos lo intentaré. ¿Éste?, para mi gusto empieza flojo pero a medida que avanza va enganchando más. Un 8 ó así.

#2.- Lois McMaster Bujold - Criópolis.

Ciencia ficción. Relectura. Continúo con la serie a marchas forzadas, terminando esta vez el que para mí es el peor de la misma. No es que sea malo pero no me engancha lo suficiente, quitando quizás el triste capítulo final. Un 7.

#3.- Lois McMaster Bujold - Captain Vorpatril's alliance.

Ciencia ficción. Relectura. Justo a tiempo termino la visita a la serie con éste, el libro de Iván; se supone que mañana ya estará accesible la nueva novela, a ver. Cronológicamente situada antes de Criópolis, se me volvió a olvidar como cada vez que recorro la serie de forma cronológica, en fin; ésta la veo mejor con los años, un 8.

#4.- Ernest Cline - Ready player one (2011).

Ciencia ficción. Primer libro de Cline, autor del ya reseñado Armada. Aunque no tienen absolutamente nada que ver ciertamente están relacionados, pues los une la misma pasión, los juegos. Eso sí, son universos completamente diferentes. Un 8.

De la contraportada: Estamos en el año 2044 y, como el resto de la humanidad, Wade Watts prefiere mil veces el videojuego de OASIS al cada vez más sombrío mundo real. Se afirma que esconde las piezas de un rompecabezas diabólico cuya resolución conduce a una fortuna incalculable. Durante años, millones de humanos han intentado dar con ellas, sin éxito. De repente, Wade logra resolver el primer rompecabezas del premio, y a partir de ese momento debe competir contra miles de jugadores para conseguir el trofeo. La única forma de sobrevivir es ganar.

‘Ready Player One’, el impresionante debut de Ernest Cline, está revolucionando la literatura de género en Estados Unidos. Antes incluso de su publicación, convenció a la Warner Bros. de convertirlo en su próxima gran producción, a agentes y editores de medio mundo de que compraran sus derechos, y cautivó a autores de la talla de Charlaine Harris y Patrick Rothfuss, a quien, según ha confesado, le pareció un libro escrito por él mismo. Desde entonces, esta novela ha seducido a la crítica y ha alcanzado las listas de más vendidos del New York Times y Amazon.


#5.- Lois McMaster Bujold - Gentleman Jole and the Red Queen (2016).

Ciencia ficción. Si esperas una nueva aventura de Miles llena de batallitas, sangre y secuestros aquí no la vas a encontrar, pues entre otras cosas el hombre ya está mayor. Lo bueno de encontrarme con esta nueva historia completamente en blanco, sin saber ni imaginar qué me iba a encontrar, es que me sorprendió completamente. Sin hacer spoliers ni nada si Fragmentos de honor era el libro de Aral y Cordelia, éste es casi sin duda el libro de Cordelia. Cordelia y alguien más. Porque en él sabremos mucho más de lo que imaginábamos. Y hasta aquí puedo decir. Tras una primera lectura apresurada (a la que seguirá en breve una más reposada) puedo decir que me gustó y sorprendió, a pesar de no haber batallitas ni casi sangre. Por ahora un 8.

De la contraportada (spoliers, atención):

A NEW NOVEL IN THE AWARD WINNING SERIES FROM MULTIPLE NEW YORK TIMES BEST-SELLING AUTHOR LOIS MCMASTER BUJOLD!  Cordelia Naismith Vorkosigan returns to the planet that changed her destiny.

Three years after her famous husband’s death, Cordelia Vorkosigan, widowed Vicereine of Sergyar, stands ready to spin her life in a new direction. Oliver Jole, Admiral, Sergyar Fleet, finds himself caught up in her web of plans in ways he’d never imagined, bringing him to an unexpected crossroads in his career.

Meanwhile, Miles Vorkosigan, one of Emperor Gregor’s key investigators, this time dispatches himself on a mission of inquiry, into a mystery he never anticipated – his own mother.

Plans, wills, and expectations collide in this sparkling science-fiction social comedy, as the impact of galactic technology on the range of the possible changes all the old rules, and Miles learns that not only is the future not what he expects, neither is the past.


#6.- Janet Evanovich - Uno: por dinero. Stephanie Plum 1 (1994).

Policial, humor. Aunque entretenida y a veces consigue arrancar una sonrisa, descarto seguir con la serie. Qué sí, qué me gustó, pero para mí le falta un no sé qué que no sé yo. Un 6,5.

De la contraportada: Conoce a Stephanie Plum, de Trenton, New Jersey. Es una joven a la que le gustan las finanzas y que tiene la costumbre de gritar primero y luego reaccionar cuando está en apuros. Ser cazarecompensas no es un trabajo para los débiles de corazón… Pero está hecho a la medida de Plum. En este libro, la novata Stephanie Plum se mete en problemas, y nadie se lo va a poner fácil, especialmente su primer obstáculo, un expolicía y sospechoso de asesinato llamado Morelli.


#7.- William Goldman - La princesa prometida (1973).

Romance, aventura, humor. Si la película es un "debe usted ver" el libro se aproxima muy mucho. Imprescindible. Un 9.

De la contraportada: La bella Buttercup jura amor eterno a Westley, que parte en busca de fortuna y es asesinado por unos piratas. La doncella, obligada, se promete al príncipe Humperdinck de Florin, un bellaco al cual sólo le interesa la caza. El mejor esgrimista, el hombre más inteligente y el más fuerte del mundo son contratados por los enemigos de Florin para raptar a Buttercup. En la huida, sufren la incansable persecución de un encapuchado que los retará uno a uno en su propio terreno.

En 'La princesa prometida', William Goldman ha reunido todos los elementos clásicos de los grandes relatos ambientados en un mundo de fantasía medieval, imprimiéndoles su fino sentido del humor. Sus personajes representan a todos los héroes y villanos de nuestros cuentos de infancia y rinden un brillante homenaje a la novela de aventuras. La presente edición se completa con los primeros capítulos que el autor escribió para continuar esta novela, una de las más emblemáticas de todos los tiempos.



Libros abandonados del mes: porque la vida es muy corta y hay mucho por leer ahí fuera.

-Robert L. Forward - Camelot 30K: de entrada parecía interesante pero cuando empezó con la descripción de los extraterrestres me dije hasta aquí.

-Terry Bisson - El quinto elemento: no suelo romper la regla de no leer libros que se han escrito a partir de un guion-película que me gustó, pues casi siempre (no recuerdo excepción alguna aunque seguro que haberla hayla) resultan ser un bodrio o, como poco, malos. Y ésta no es ninguna excepción; me aburrió ya pasados dos capítulos.


Y poco más, otro mes pa'trás, otro nuevo que llega, otros carnavales que pasarán sin pena ni gloria ni pisar sus calles (porque si uno es pobre no está para tirar el dinero en alcohol y exitantes varios) y nada, a seguir respirando. Y molestando si se puede. ¡Salud!




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1 de enero de 2016

Otro año más en las espaldas

2016 recién ha empezado y por primera vez en los últimos 30 años (al menos) empiezo un día 1 sin ver amanecer con una copa y unos churros en las manos. Sí, es un día más, un festivo más festivo de lo normal pues pocos sitios encontrarás abiertos y tradicionalmente lo he pasado entre sábanas, con el sueño profundo del que se ha tomado de todo, desde el agua de los floreros hasta productos de tierras lejanas, y su cuerpo le ha dicho "¡ya no más, deja eso y acuéstate!"

Curiosa sensación la de hoy. No habrá que repetirla.

Como le leía a no me acuerdo quién al 2016 no le pido nada pues un año poco te puede dar. Desear sí que deseo cosas, no sé, estaría bien empezar a cobrar un sueldo decente o, en su defecto, trabajar por un salario decente. Y poco más, que soy de natural poco ambicioso.

Y un efecto colateral de este hecho histórico es que la entrada de los libros caídos el mes pasado se publica hoy a estas tempranas horas en vez de mañana aún resacado, fíjate tú. Éstos son:

#116.- Ernest Cline - Armada (2015).

Ciencia ficción. Una novela más sobre el primer contacto que no es tan solo una novela más sobre el primer contacto. Sí, hay muchos tópicos, es hasta cierto punto previsible y está llena de frikadas. Pero nada de esto le quita lo buena y divertida que es, lo rápido que se devora y lo que disfrutas leyéndola. Además, ¿he dicho que está llena de frikadas? A mí me gustó. Un 9.

De la contraportada: Zack Lightman has spent his life dreaming. Dreaming that the real world could be a little more like the countless science-fiction books, movies, and videogames he’s spent his life consuming. Dreaming that one day, some fantastic, world-altering event will shatter the monotony of his humdrum existence and whisk him off on some grand space-faring adventure.

But hey, there’s nothing wrong with a little escapism, right? After all, Zack tells himself, he knows the difference between fantasy and reality. He knows that here in the real world, aimless teenage gamers with anger issues don’t get chosen to save the universe.

And then he sees the flying saucer.

Even stranger, the alien ship he’s staring at is straight out of the videogame he plays every night, a hugely popular online flight simulator called Armada—in which gamers just happen to be protecting the earth from alien invaders.

No, Zack hasn’t lost his mind. As impossible as it seems, what he’s seeing is all too real. And his skills—as well as those of millions of gamers across the world—are going to be needed to save the earth from what’s about to befall it.

It’s Zack’s chance, at last, to play the hero. But even through the terror and exhilaration, he can’t help thinking back to all those science-fiction stories he grew up with, and wondering: Doesn’t something about this scenario seem a little…familiar?

At once gleefully embracing and brilliantly subverting science-fiction conventions as only Ernest Cline could, Armada is a rollicking, surprising thriller, a classic coming of age adventure, and an alien invasion tale like nothing you’ve ever read before—one whose every page is infused with the pop-culture savvy that has helped make Ready Player One a phenomenon.


#117.- James S.A. Corey - Leviathan Wakes. The Expanse 1 (2011).

Ciencia ficción. No sé como pude estar tanto tiempo sin conocer esta serie de libros. Si no hubiera sido porque en breve empieza la emisión de una serie (The Expanse, empieza/empezó el 15 pero el primer capítulo ya está disponible; pinta pero que muy bien) no habría llegado a mis ojos. Y es mucho lo que me habría perdido, pues engancha desde la primera página haciendo que prácticamente abandones el resto de lecturas. Imprescindible si eres fan de la ciencia ficción, me voy a por el segundo. Un 9,5.

De la contraportada: Welcome to the future. Humanity has colonized the solar system - Mars, the Moon, the Asteroid Belt and beyond - but the stars are still out of our reach. Jim Holden is XO of an ice miner making runs from the rings of Saturn to the mining stations of the Belt. When he and his crew stumble upon a derelict ship, The Scopuli, they find themselves in possession of a secret they never wanted. A secret that someone is willing to kill for - and kill on a scale unfathomable to Jim and his crew. War is brewing in the system unless he can find out who left the ship and why.

Detective Miller is looking for a girl. One girl in a system of billions, but her parents have money and money talks. When the trail leads him to The Scopuli and rebel sympathizer, Holden, he realizes that this girl may be the key to everything. Holden and Miller must thread the needle between the Earth government, the Outer Planet revolutionaries, and secretive corporations - and the odds are against them. But out in the Belt, the rules are different, and one small ship can change the fate of the universe.


#118.- Lois McMaster Bujold - Recuerdos.

Ciencia ficción. Relectura. Otra excelente lectura de la serie Vorkosigan. Un 9,5.

#119.- Arthur C. Clarke y Frederik Pohl - El último teorema (2008).

Ciencia ficción. Novela ligera, resultado de mezclar el intento de resolución del teorema de Fermat, la paz en el Mundo y el primer contacto, entre otros temas más. Entretenida. Un 7.

De la contraportada: La última novela de uno de los maestros más brillantes en el campo de la ciencia ficción (Arthur C. Clarke, 1917-2008), escrita en colaboración con otro gran maestro (Frederik Pohl), aborda un mundo en el que tres grandes potencias, Estados Unidos, China y Europa, instaladas en una estabilidad muy precaria, se ven abocadas a una lucha por la supremacía pese a sus deseos de llegar a una paz. La amenaza más peligrosa, sin embargo, llega inesperadamente del exterior, y las investigaciones llevadas a cabo en secreto en búsqueda de un arma definitiva deben entonces reorientarse. Mediante la historia de un joven astrónomo y matemático superdotado, Ranjit Subramanian, obsesionado con un teorema que parece encerrar los secretos del universo, Clarke y Pohl desarrollan una estremecedora y subyugante visión acerca de lo que el futuro depara a la humanidad.


#120.- Charles Stross - Brecha de misiles (2006).

Ciencia ficción. Novela corta. Interesante. Un 7,5.

De la contraportada: Año 1976: la Guerra Fría está en su apogeo, Abba suena en las listas de éxitos y la Tierra es plana. En 1962, tras la Guerra de Cuba, la Tierra fue pelada como una manzana y toda su superficie trasladada a un millón de años luz fuera de nuestra galaxia. La humanidad vive ahora en un disco dónde se abren miles de nuevos mares y continentes sin explorar. Catorce años después del suceso, Yuri Gagarin comienza la exploración de los mares del nuevo mundo. Carl Sagan plantea la comunicación con las imposibles inteligencias que han ocasionado el suceso. Y colonos norteamericanos llegan a los nuevos continentes donde tendrán que convivir con especies nativas.


#121.- Lois McMaster Bujold - Komarr.

Ciencia ficción. Relectura. Ya como Auditor, Miles emprende su primera misión fuera de Barrayar, encontrando lo que no esperaba. Un 8,5.

#122.- Koushun Takami y Masayuki Taguchi - Battle Royale (15 volumenes) (2003-2006).

Comic (manga). Había visto la peli y leído el libro, así que lo único que me faltaba era el manga. 15 largos (150-200 páginas cada uno) y densos volúmenes, es sin duda el más completo, denso y para adultos de los tres. Un poco repetitivo para mi gusto, pero me da que de esto pecan todos los mangas o al menos todos los que he leído que no son muchos. Aún así es recomendable. Un 8.

De la Wikipedia: Battle Royale ocurre en una línea de tiempo alterna; ...Japón se ha convertido en un estado policial, conocido como la Gran República del Asia Oriental (大東亜共和国 Dai Tōa Kyōwakoku?), abarcando ahora no solo el territorio de la isla, sino también lo que anteriormente se conocía como Corea y también poseyendo una gran influencia en el territorio chino. La novela relata la historia de una clase de un colegio elegida para participar en el "juego" llamado Battle Royale.
Los estudiantes del instituto de Shiroiwa (城岩中学校 Shiroiwa Chūgakkō), un instituto público que está situado en la ciudad ficticia de Shiroiwa en la prefectura de Kagawa, durante la tradicional gira cultural que llevan a cabo los cursos en Japón a finales de tercer año, son adormecidos mediante gas en el autobús en el que viajaban siendo secuestrados y llevados a un instituto en una isla que ha sido evacuada, la isla de Okishima (situada al suroeste de Shodoshima, también en la prefectura de Kagawa). También se les coloca collares en el cuello que sirven para tenerlos controlados.

Luego de explicarles brevemente en qué consiste Battle Royale, se les da a los alumnos un kit que contiene lo siguiente: comida, una linterna, un bolígrafo, un mapa, una brújula y un arma aleatoria. Después, se les saca del aula uno por uno y se los deja en la isla. El arma de cada alumno es distinta y aleatoria: mientras que a algunos les tocan armas de verdad, como pistolas, navajas, subfusiles, a otros les tocan utensilios inútiles, como un bumerán, unos guantes de boxeo o una percha. En algunos casos, el estudiante recibe, en vez de un arma, una herramienta, como es el caso de Hiroki Sugimura, quien recibe un dispositivo GPS que detecta a otros estudiantes; Toshinori Oda, quien recibe un chaleco antibalas; o Yuko Sakaki, quien recibe cianuro para envenenar.


#123.- Lois McMaster Bujold - Una campaña civil.

Ciencia ficción. Relectura. Sin necesidad de batallitas, ésta es sin duda una de las más divertidas historias de Miles Vorkosigan, así como de las que más te enganchan. Un 9,5.

#124.- James S.A. Corey - Caliban's War. The Expanse 2 (2012).

Ciencia ficción. Continúa la serie de The Expanse, con una nueva aventura de la tripulación del Rocinante, siempre en el marco del Sistema Solar y con la protomolécula siempre presente. Apasionante. Un 9.

De la contraportada: The second novel in James S.A. Corey's SF New York Times bestselling Expanse series.

We are not alone.

On Ganymede, breadbasket of the outer planets, a Martian marine watches as her platoon is slaughtered by a monstrous supersoldier. On Earth, a high-level politician struggles to prevent interplanetary war from reigniting. And on Venus, an alien protomolecule has overrun the planet, wreaking massive, mysterious changes and threatening to spread out into the solar system.

In the vast wilderness of space, James Holden and the crew of the Rocinante have been keeping the peace for the Outer Planets Alliance. When they agree to help a scientist search war-torn Ganymede for a missing child, the future of humanity rests on whether a single ship can prevent an alien invasion that may have already begun…

Caliban's War is a breakneck science fiction adventure following the critically acclaimed Leviathan Wakes.


#125.- Lois McMaster Bujold - Winterfair Gifts.

Ciencia ficción. Relectura. Novela corta. Llega el día más esperado para Miles y como era previsible no todo va tan tranquilo como desearía. Un 7,5.

Libro abandonado del mes:

Ken Follet - El hombre de San Petersburgo: lo que buscaba y quería leer era alguna novela de espías, no un folletín rosa de amores y sexo entre un anarquista y una duquesa/condesa/loquesea. Hasta donde leí es prescindible. Un 3,5.

Pues no está mal, 9 libros y varios en la lengua de la pérfida Albión, que siempre es más lenta de leer (aunque cada día que pasa se aproxima más al castellano). En lo que respecta al año completo, pues tampoco me quejo, 125 libracos no está mal aunque quizás esperaba un poco más para ser un año de sequía laboral; la puta Tesis seguro que tuvo algo que ver. Según Anobii fueron en total 42.371 páginas, pero unas cuantas más fueron si tenemos en cuenta que sólo cuenta 107 libros, es decir, 18 menos.

En fin, a afrontar un nuevo viejo año. El mejor de los años para todos es mi único deseo. O para casi todos, para algunos que sea el peor. Pero sin acritud.

¡Salud!


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20 de diciembre de 2015

Encuentra las diferencias

Como cada año toca realizar la migración navideña a tierras lejanas, para reunirnos con la familia política y esas cosas que hacemos siempre. Siempre he dicho que el clima de La Laguna recuerda mucho al de Santiago de Compostela, nubes, humedad, lluvia todo el año. Veamos que nos aguarda en los próximos días (allí) comparando con lo que dejamos atrás (aquí):

Aquí:
 Allí:

Apenas diferencias, más nublado y algo más de lluvia en las tierras celtas, un fisco más de frío, siendo un fisco eso de que las mínimas aquí, en la lluviosa Laguna, sean las máximas allí. Pero todo se compensa, no sé, así a voz de pronto se me ocurre: navajas, marisco, tapas, comida comida comida. Ojalá el ácido úrico tenga compasión de mí y el vino, al ser de los mejores caldos (que para eso el suegro es buen bebedor de vino), respete mi hígado.

¿Y mi previsión para las elecciones de hoy? Pues mira, me voy a mantener en mi línea y me atrevo a decir que será un "lo bonito que pudo haber sido y la mierda que fue". Obstinadamente realista, siempre podré alegrarme si me equivoco y si tengo razón decir lo de "te lo dije". No, no confío lo más mínimo en la gente que me rodea, compatriotas les dicen.

En fin, que Doraemon nos coja confesados. Sean buenos y no digo que desconecto porque más no creo que sea posible. Y en los viajes normalmente sorprendo y actualizo cosas. ¡Salud, buena semana y mejores fiestas!
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1 de diciembre de 2015

Oh, cielos, qué horror

Pues nuestro planeta ya está a punto de completar otra vuelta al Sol; para mí que cada año se acelera un poco y los astrofísicos nos lo están ocultando, seguro, porque no va a ser que me hago mayor y que habiendo vivido más de la mitad de la vida lo que queda ya es cuesta abajo, así que se va más rápido, no, eso seguro que no, snif.

Los libros terminados el mes pasado:

#110.- Neal Stephenson - Seveneves (2015).

Ciencia ficción. En un futuro muy cercano y tras un evento catastrófico la humanidad se enfrenta al fin de la vida en la Tierra en un par de años vista. Vienen los tiempos más duros que nunca se hayan vivido y hay que afrontarlos todos unidos. Bastante interesante. Un 9.

De la contraportada: From the #1 New York Times bestselling author of Anathem, Reamde, and Cryptonomicon comes an exciting and thought-provoking science fiction epic -- a grand story of annihilation and survival spanning five thousand years.

What would happen if the world were ending?

A catastrophic event renders the earth a ticking time bomb. In a feverish race against the inevitable, nations around the globe band together to devise an ambitious plan to ensure the survival of humanity far beyond our atmosphere, in outer space.

But the complexities and unpredictability of human nature coupled with unforeseen challenges and dangers threaten the intrepid pioneers, until only a handful of survivors remain...

Five thousand years later, their progeny -- seven distinct races now three billion strong -- embark on yet another audacious journey into the unknown ... to an alien world utterly transformed by cataclysm and time: Earth.

A writer of dazzling genius and imaginative vision, Neal Stephenson combines science, philosophy, technology, psychology, and literature in a magnificent work of speculative fiction that offers a portrait of a future that is both extraordinary and eerily recognizable. As he did in Anathem, Cryptonomicon, the Baroque Cycle, and Reamde, Stephenson explores some of our biggest ideas and perplexing challenges in a breathtaking saga that is daring, engrossing, and altogether brilliant.


#111.- Jonas Jonasson - El abuelo que saltó por la ventana y se largó (2012).

Ficción, humor, historia. Excelente y divertida historia de un simpático centenario sueco, de por qué le dio por saltar por la ventana y largarse y de las aventuras que vivió a raíz de ello, aventuras que se quedan chicas cuando descubrimos lo que ha sido su vida. Te va a gustar. Un 9.

De la contraportada (spoilers a punta pala): Momentos antes de que empiece la pomposa celebración de su centésimo cumpleaños, Allan Karlsson decide que nada de eso va con él. Vestido con su mejor traje y unas pantuflas, se encarama a una ventana y se fuga de la residencia de ancianos en la que vive, dejando plantados al alcalde y a la prensa local. Sin saber adónde ir, se encamina a la estación de autobuses, el único sitio donde es posible pasar desapercibido. Allí, mientras espera la llegada del primer autobús, un joven le pide que vigile su maleta, con la mala fortuna de que el autobús llega antes de que el joven regrese y Allan, sin pensarlo dos veces, se sube con la maleta, ignorante de que en el interior de ésta se apilan, ¡santo cielo!, millones de coronas de dudosa procedencia. Pero Allan Karlsson no es un abuelo fácil de amilanar. A lo largo de su centenaria vida ha tenido un montón de experiencias de lo más singulares: desde inverosímiles encuentros con personajes como Franco, Stalin o Churchill, hasta amistades comprometedoras como la esposa de Mao, pasando por actividades de alto riesgo como ser agente de la CIA o ayudar a Oppenheimer a crear la bomba atómica. Sin embargo, esta vez, en su enésima aventura, cuando creía que con su jubilación había llegado la tranquilidad, está a punto de poner todo el país patas arriba.


#112.- Robert A. Heinlein - Huérfanos del espacio (1967).

Ciencia ficción. En un arca que viaja en el espacio interestelar la sociedad con el transcurso de las generaciones ha sufrido una profunda regresión, de modo que se ha olvidado todo destino y se cree que lo único que existe es la Nave. Probablemente este mes también finalice otra novela de Arca que es considerablemente mejor porque, todo hay que decirlo, esto es casi lo peor que he leído de Heinlein. Un 5 y porque es él.

De la contraportada: La nave estelar Vanguard mide casi 10 kilómetros de largo y 600 metros de diámetro. En su interior, viaja un grupo de personas que han perdido el recuerdo de su remoto origen terrestre, y que ni siquiera saben que el hábitat que ocupan se encuentra dentro de un vehículo espacial. En otra zona de la nave viven unos mutantes deformes. Cuando Hugh Hoyland descubre por casualidad la cámara de mando, que se encuentra en la zona habitada por los mutantes, y ve por primera vez las estrellas y el universo, comprende la verdadera finalidad y naturaleza de la nave. Huérfanos del Espacio es una space opera de gran acción y suspense que posee la gracia inimitable del estilo de Heinlein.


#113.- Kim Stanley Robinson - Aurora (2015).

Ciencia ficción. Como dije en el libro anterior este mes volvería con otra novela de Arcas y ésta es. Pero a diferencia de Heinlein, Robinson hace una obra muy completa y estudiada, que hasta cierto punto hace que uno reconsidere su punto de vista sobre las opciones a seguir en el futuro. Muy recomendable. Un 9,5.

De la contraportada: A major new novel from one of science fiction's most powerful voices, AURORA tells the incredible story of our first voyage beyond the solar system. Brilliantly imagined and beautifully told, it is the work of a writer at the height of his powers.

Our voyage from Earth began generations ago. Now, we approach our new home. AURORA.


#114.- David Weber - Campo de deshonor. Honor Harrington 4 (1994).

Ciencia ficción. Ahí sigue Honor, luchando, aunque esta vez le toca al enemigo interno. Hay que ver lo mal que lo pasa esta mujer. Por ahora me atrevería a decir que es el mejor de la serie. Un 8.

De la contraportada: El ataque furtivo de la República Popular de Haven sobre el Reino de Mantícora ha fracasado. Los repos están desorganizados y sus líderes luchan por hacerse con el poder en una sangrienta revolución de la que la Real Armada Manticoriana sale victoriosa. Pero Mantícora tiene sus propios problemas y, para Honor Harrington, el triunfo puede resultar más peligroso que la derrota. Inmersa en una crisis política que nunca buscó y traicionada por un viejo enemigo que creía derrotado, Honor se queda sola. Ahora tendrá que luchar por la justicia en un campo de batalla para el que nunca recibió adiestramiento; una guerra privada que solo le dejará dos opciones: la muerte… o una victoria que puede acabar con la deshonra y la pérdida de todo lo que ama.


#115.- Lois McMaster Bujold - Danza de espejos.

Ciencia ficción. Relectura. De los mejores de la serie. Un 9.

Libros abandonados del mes:

- Orson Scott Card y Aaron Johnston - Tratamiento invasor: ¿ciencia ficción.? No sé qué me esperaba pero no otra novela más de virus asesinos y antídotos de color rojo. En los tres o cuatro capítulos que leí no me encontré nada innovador ni atractivo. Un 3 ó así.

- Katrin Himmler y Michael Wildt - Himmler según la correspondencia con su esposa: biografía, historia. Aunque al principio resulta inquietante como uno de los grandes asesinos de la historia es un tipo normal, vulgar incluso, al poco aburre. Un 2 más o menos.

Poquitos, sólo 6, pero estoy enganchado con un par de libros que caerán este mes y que por desgracia están en la lengua de la pérfida Albión, así que voy un fisco más lento y ocupan más tiempo. Por lo demás, que Doraemon nos coja confesados pues empieza diciembre. Ains, que alguien me mate, con los caballos lo hacen cuando sufren.

Buen mes si eso.
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24 de noviembre de 2015

Vuelve el trabajo basura a la Universidad de La Laguna*

(*) Como si alguna vez se hubiera ido.

El Servicio General de Apoyo a la Investigación (SEGAI) de la Universidad de La Laguna (ULL) es, como el propio nombre dice, el servicio encargado de prestar apoyo a los diferentes grupos de la ULL, en forma de equipos o actividades muy variadas. En la actualidad consta de muy diferentes y variados servicios, que van desde el de Animalario y Estabulario hasta el Sistema Multitécnicas de Análisis de Superficies, pasando por un rango muy variado hasta un total de 30 servicios diferentes; por ejemplo y por citar otro par de ellos, Fonética, Criminalística Forense, Dicroísmo Circular, Microscopía de Fuerzas Atómicas, etc...

Como todos los años, la ULL convoca las lamentables becas de especialización para titulados con destino al SEGAI, llamadas el año pasado CajaSiete, de las que muchos nos hemos quejado todos los años. Lamentables y explotadoras, sin género de dudas.

¿Por qué lamentables y por qué se aprovechan de la precaria situación laboral que tenemos muchos muy bien formados para explotarlos? Es sencillo: lo llaman becas de especialización cuando no lo son, cuando lo que van a contratar por cuatro duros son doctores altamente especializados, que son los que llevarán a cabo las tareas de los diferentes servicios. Sólo tienes que echar un ojo a la convocatoria para ver los requisitos valorables así como la puntuación que te dan por los méritos (4 puntos el doctorado, por ejemplo).

¿Mal pagado? Haz cuentas, son 10.500 € brutos anuales, es decir, 875 € mensuales, a los que hay que descontar tanto el IRPF como todos los gastos de la seguridad social. Querido doctor que vas a llevar el servicio de genómica, por ejemplo, de la ULL: date con un canto en los dientes si llegas al salario mínimo.

Siempre me mosqueo con las mismas cosas pero no sé, es de cajón, si quieres tener gente buena que te lleve los servicios saca unos contratos decentes de personal laboral temporal, con su sueldo digno que permita llegar a fin de mes. Si realmente quieres formar a gente saca una convocatoria de becas en las que los únicos requisitos sean las notas y haber finalizado la carrera en los 2 últimos años.

Sacando esto nos tratas de basura a todos, nos das un salario de basura y el servicio que recibieras debería ser de basura, sinceramente. Alguien "contratado" en estas condiciones debería ofrecerles exactamente lo mismo que te pagan: basura (o 2 horas reales de trabajo completo de las 6 que tienes que estar en el puesto).

Y aún así me lo estoy pensando pues la única otra oportunidad que me ha salido es la de niñero. Que no está mal (está mucho mejor que lo de la ciencia a lo que quise dedicarme al empezar la carrera) pero son aún menos horas al día. Quién se aprovecha de esto, quién convoca estos contratos infradignos debería arder entre horribles estertores, de verdad.

Y el año que viene más, ya verás. País.
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